Julio 18 de 2022

Ben & Jerry´s y su empresa matriz buscarán mediación sobre la venta al proveedor israelí

Vista de la tienda de la fábrica de Ben & Jerry´s en Yavne, el 20 de julio del 2021.

El fabricante de helados había presentado una demanda en la corte federal de Estados Unidos en contra del acuerdo entre Unilever y Ben & Jerry´s Israel, que permite las ventas en los asentamientos de la Franja Occidental.

Ben & Jerry´s y su empresa matriz buscarán una mediación sobre el acuerdo de Unilever con el proveedor israelí del fabricante de helados que permitiría las ventas de sus productos en los asentamientos de la Franja Occidental.

La firma, con sede en Vermont, había presentado originalmente una demanda civil en la Corte de Distrito Sur de New York en Estados Unidos en contra de Conopco, la filial principal estadounidense de Unilever, la empresa matriz de Ben & Jerry´s, buscando bloquear el acuerdo.

Sin embargo, en una carta fechada el jueves, el abogado de Ben & Jerry´s dijo que las compañías ahora querían ¨intentar resolver su disputa a través de una mediación formal expedita¨, informó Reuters el viernes.

La carta, presentada unos 20 minutos antes de una audiencia programada sobre el asunto en una corte de Manhattan, dijo que las compañías intentarían y resolverían el asunto en dos semanas.

La demanda original argumentaba que Unilever incumplió su acuerdo de adquisición con Ben & Jerry´s al anunciar un acuerdo el mes pasado con el proveedor israelí que produce y distribuye el helado en el país para continuar las ventas en la Franja Occidental, después de que el directorio de Ben & Jerry´s dijo que detuvo las ventas en el ¨territorio ocupado palestino¨ el año pasado.

Unilever llegó a un acuerdo con Avi Zinger, el propietario de Ben & Jerry´s Israel, y su compañía American Quality Products (AQP), otorgándole independencia permanente para continuar las ventas en Israel y la Franja Occidental con los logos de Ben & Jerry´s en hebreo y árabe, pero no en inglés. El boicot entraría en vigor a finales del 2022, cuando expirarían los contratos de Ben & Jerry´s con Zinger.

Manifestantes pro-Israel protestan en contra de Ben & Jerry´s por su boicot a la Franja Occidental y en contra del antisemitismo, en Manhattan, New York City, el 12 de agosto del 2021.

Ben & Jerry´s estaba buscando una orden judicial para evitar la medida, así como los daños del acuerdo y todos los beneficios que Unilever obtiene de él. Ben & Jerry´s había dicho previamente que ya no se beneficiaría de las ventas en Israel.

La corte había negado la petición de Ben & Jerry´s de una orden temporal de restricción y una orden judicial preliminar en contra del acuerdo de Unilever con Zinger.

En respuesta a la demanda, Unilever le dijo a The Times of Israel que ¨tenía el derecho de entrar en este acuerdo. El acuerdo ya estaba cerrado. No comentamos sobre litigios pendientes¨.

Los abogados de Ben & Jerry´s y Unilever no respondieron inmediatamente a la petición de Reuters de que comentaran sobre el proceso de mediación.

Unilever y Ben & Jerry´s han estado desincronizados con el boicot a los asentamientos desde el principio y parecían haber estado cada vez más en desacuerdo. La denuncia legal parecía ser la primera disputa legal directa entre los dos lados.

La disputa se enfoca en la autonomía del directorio de Ben & Jerry´s y el compromiso con sus ¨valores centrales¨ y misión social, que la compañía dice que es una parte integral para su identidad y éxito comercial. Ben & Jerry´s dice que sus propietarios violaron los acuerdos relacionados con su directorio y compromisos sociales al transferir la marca a la filial israelí.

Peatones caminando en la calle Church, pasan por la tienda de Ben & Jerry´s, en Burlington, Vermont, 11 de marzo del 2020.

Cuando Unilever adquirió Ben & Jerry´s en el 2000, le otorgó autonomía al directorio ¨para salvaguardar la integridad de los elementos esenciales del nombre de marca de Ben & Jerry´s´, dijo la demanda. El directorio de Ben & Jerry´s hizo el anuncio del boicot a la Franja Occidental independientemente de Unilever. La multinacional, con sede en Reino Unido, posee completamente a Ben & Jerry´s y tiene alguna autoridad sobre los asuntos financieros y operacionales, pero el fabricante de helado retuvo su independencia sobre otros asuntos en el acuerdo de adquisición.

Ben & Jerry´s dijo que su espíritu progresista es integral para la compañía y su éxito comercial, su misión social se remonta a los fundadores judíos, que decidieron hacer del negocio ¨más que sólo una empresa de helados¨ a principios de los años 1980.

El anuncio de Ben & Jerry´s del boicot provocó un retroceso masivo para Unilever. En varios estados de Estados Unidos se promulgaron leyes que prohibían los boicots a Israel, sacando cerca de mil millones de Unilever, y el valor de la compañía se desplomó más de 20 mil millones en los meses después del anuncio del boicot, en un momento en que el mercado estaba en alza. Más de 30 estados tiene legislación antiboicot y 12 fiscales generales y tesoreros estatales de siete estados también pidieron a Unilever que reconsiderara el boicot.

Manifestantes pro-Israel protestan en contra de Ben & Jerry´s por su boicot a la Franja Occidental y en contra del antisemitismo, en Manhattan, New York City, el 12 de agosto del 2021.

Ben & Jerry´s es una subsidiaria de propiedad completa de Unilever, a pesar de la independencia de su directorio sobre algunos temas. Unilever es un conglomerado con sede en Reino Unidos y una de las empresas de bienes de consumo más grandes del mundo, con unas 400 marcas y un valor de mercado de aproximadamente $116 mil millones.

Ben & Jerry´s de Israel y Zinger también habían demandado a Unilever en una corte federal estadounidense en New Jersey, diciendo que la compañía estaba violando las leyes estadounidenses e israelíes y terminando ilegalmente su relación de negocio.

Avi Zinger, fabricante y distribuidor israelí del helado Ben & Jerry´s.

Bajo los términos de su acuerdo con Unilever, Zinger tiene independencia para producir y vender los productos Ben & Jerry´s en Israel y en la Franja Occidental en perpetuidad. Los términos monetarios del arreglo se mantuvieron confidenciales.

Israel y sus partidarios elogiaron el acuerdo como una gran victoria en contra de la medida del boicot en contra de Israel. Ben & Jerry´s no respaldó explícitamente al movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) dirigido a todo el estado judío, pero su boicot a los asentamientos ha sido agrupado con el movimiento por activistas en ambos lados y el movimiento BDS se unió a su boicot.

La decisión provocó revuelo en Israel y entre algunos grupos judíos estadounidenses, muchos de los cuales lo llamaron antisemita, ya que la compañía no tiene boicots en contra de ninguna otra área en el mundo.

Los críticos del intento de boicot a la Franja Occidental señalan que Ben & Jerry´s permite que sus productos se vendan en estados con antecedentes atroces de derechos humanos, incluidos Rusia, Arabia Saudita, Siria, Irán y China. La compañía no ha tomado acciones respecto a otros territorios disputados, incluidos el Tíbet, Crimea, el Sahara Occidental y Cachemira.

Luke Tress contribuyó con este reportaje.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil