Julio 7 de 2022

A raíz del brote de polio, la tasa de vacunas para bebés aumenta al 96%

POR: Nathan Jeffay

Imagen ilustrativa: Un bebé recibe una vacuna.

Las autoridades han estado instando a la vacunación desde marzo, cuando el primer caso en 34 años fue diagnosticado; los padres de bebés responden bien, pero menos para los niños mayores.

Cuatro meses después de que la polio fue encontrada en Israel, las autoridades de salud han tenido éxito en aumentar significativamente la tasa de vacunación entre bebés, y ahora hay una cobertura casi total.

La aceptación de las vacunas contra la poliomielitis más importantes, es decir, la vacuna muerta administrada entre los seis y 18 meses, se encontraba en el 81 por ciento en marzo. Luego, el primer caso clínico de polio en 34 años fue encontrado, en una niña de 4 años que no estaba vacunada. Fue hospitalizada en el Centro Médico Hadassah de Jerusalem, y luego dada de alta a un hospital especial, después de que el virus dañara sus músculos.

Este diagnóstico fue seguido por varios niños que dieron positivo para el virus. Ellos permanecieron asintomáticos.

Si bien el número de casos fue pequeño, la Organización Mundial de la Salud dijo que constituían un brote, ya que se esperaba que los países desarrollados estuvieran totalmente libres de polio y cualquier caso diagnosticado plantea preocupaciones de propagación.

El Ministerio de Salud lanzó una intensa campaña de vacunación, que ahora está llegando a su fin. Ha elevado la tasa de vacunación entre los bebés al 96%, lo que, según los expertos, fortalece significativamente la defensa contra el virus en todo el país. No ha habido casos reportados en semanas recientes.

¨La campaña de vacunación ha ido muy bien, y ha aumentado la protección contra la enfermedad de una manera que era muy necesaria¨, le dijo la Dra. Michal Shtein, directora de la unidad de enfermedades infecciosas pediátricas en el Centro Médico Sheba, a The Times of Israel.

Imagen ilustrativa, Uno niño recibe una vacuna oral contra la polio, 18 de agosto del 2013.

¨Hoy, todavía existe una vulnerabilidad a la polio en Israel, pero el riesgo de que una persona específica contraiga poliomielitis es bajo¨, dijo el Prof. Hagai Levine, epidemiólogo de la Universidad Hebrea y presidente de la Asociación Israelí de Médicos de Salud Pública. ¨Ahora existe una mejor protección para los infantes, que tienen un papel importante en la propagación de la polio¨.

El Ministerio de Salud adoptó un enfoque doble para reforzar la inmunidad. Uno fue un impulso para aumentar la aceptación de la principal vacuna contra la polio, que es una vacuna muerta, lo que significa que no contiene virus.

El segundo enfoque fue promover la vacuna viva -o atenuada -, que fue reintroducida en Israel en el 2013, como una línea extra de defensa. Si bien la vacuna muerta protege a los receptores en contra de la enfermedad si se encuentran con el virus, la vacuna atenuada -suministrada como gotas orales -evita que ellos propaguen el virus, y, por lo tanto, es vista como una herramienta para la protección comunitaria.

Dr. Hagai Levine de la Asociación Israelí de Médicos de la Salud Pública

Entre los bebés menores de 18 meses, la aceptación de la vacuna atenuada se elevó del 51% en abril al 79% en la actualidad.

Pero los padres siguen demorándose en llevar a los grupos de mayor edad a recibir las gotas. Entre los niños de 18 meses a 9.5 años, la aceptación se elevó del 69% al 73%. Las autoridades de salud también buscaron alentar a los padres de niños de 9.5 a 17 años a que les dieran el refuerzo de la vacuna atenuada, pero la aceptación de ese grupo sólo aumento del 3% al 7%.

¨Esta parte de la campaña fue un fracaso¨, dijo Levine. ¨Se podría concluir que no fue realista, y el enfoque debería haberse mantenido en los grupos de edad más jóvenes y no tratar de extenderlo a los niños mayores´.

Al evaluar la respuesta en general ante el brote, Levine agregó: ¨Ha habido progreso, pero deberíamos ser conscientes de que esta es una enfermedad que se pretende erradicar por completo, y lo que vimos recientemente ilustra que esa aún no es la situación. No hemos superado esto por completo, y todavía somos susceptibles¨.

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil
Fuente: The Times of Israel