Julio 4, 2022

Refugiados ucranianos judíos se casarán en Israel con la ayuda de una sinagoga de Nueva York

Yakov Poluden, de 28 años, y Malka Bukreeva, de 21, refugiados de Ucrania, planean casarse el 10 de julio en Tiberíades, una ciudad a orillas del lago Kinneret de Israel.

Por Julia Gergely/JTA

Es temporada de bodas. (Foto: HADAS PARUSH/FLASH90)

Después de un increíble viaje de supervivencia que comenzó en Kiev en febrero, pasó por Bielorrusia y finalmente terminó en Israel en abril, Yakov Poluden, de 28 años, y Malka Burkeeva, de 21, refugiados de Ucrania, planean casarse el 10 de julio en Tiberíades, una ciudad en la orilla del lago Kinneret de Israel.

La boda se llevará a cabo gracias al apoyo de muchas personas y organizaciones – incluida una donación de $ 15,000 para ayudar a pagar la ceremonia de Altneu, una nueva congregación en el sector superior este que fue fundada por el rabino Benjamin Goldschmidt y su esposa Avital Chizhik-Goldschmidt el otoño pasado.

Ayudar a refugiados en Ucrania fue una de las primeras iniciativas que la pareja emprendió como directores de la nueva sinagoga, que comenzaron después de que Goldschmidt fuera destituido como rabino asistente en la Sinagoga Park East. “Cuando pensamos en recaudar fondos y hacer campañas, una de las cosas más importantes era que recaudamos [dinero] no solo para nuestra institución, sino también para los necesitados”, dijo Chizhik-Goldschmidt – cuya familia es de Kiev – a Semana Judía del New York Times.

La historia de la pareja feliz

La historia de cómo Poluden y Bukreeva huyeron de forma segura de su hogar, se juntaron y se comprometieron es poco probable – tan improbable como que una sinagoga de Manhattan pague su boda. Pero, como explicó Chizhik-Goldschmidt: “También creemos en apoyar a las personas directamente en lugar de pasar por una organización donde no hay costos generales claros”.

Un dosel de boda con el mar Mediterráneo de fondo. (Foto: MENDY HECHTMAN/FLASH90)

La historia de la pareja comenzó el año pasado en la Yeshivá Beis Aharon veYisorel en Kiev, dirigida por el rabino Yitzchok Kozlov y su esposa, Naomi Kozlova. Poluden, un estudiante de yeshivá, estaba a cargo del dormitorio de los chicos; Burkeeva, que había asistido a la yeshivá como estudiante de secundaria y regresó después de obtener un título universitario en enfermería, era la jefa del dormitorio de las chicas.

“Ella era mi mano derecha”, dijo Naomi Kozlova sobre Burkeeva, quien gradualmente se había vuelto más observadora durante su año trabajando en la yeshivá. De hecho, Burkeeva le había expresado que estaba lista para encontrar un shidduch – un prospecto de matrimonio – que se dedicara a vivir una vida religiosamente observante.

“Nunca consideramos [a Poluden] como partido para Malka”, dijo Kozlova. «No sé por qué».

Según Burkeeva, fue porque los dos apenas se llevaban bien como jefes de los dormitorios. Poluden, le dijo ella a la Semana Judía de Nueva York, solo le enviaba mensajes cuando necesitaba algo para el dormitorio de los chicos, y ella a menudo se sentía frustrada por su falta de comunicación. “Me parecía raro”, dijo Burkeeva. «Me enervaba». Burkeeva se negó a considerar un shidduch con él.

Las cosas entre los dos comenzaron a cambiar en febrero de 2022. Con una invasión rusa en el horizonte, se advirtió a la comunidad de yeshivá que abandonara Kiev a principios de mes. El grupo se había mudado a Medzhybizh, un pequeño pueblo en el oeste de Ucrania. El 25 de febrero, el día después de la invasión, la comunidad fue evacuada una vez más a Bielorrusia – solo unas horas antes les dijeron que partirían hacia la frontera entre Ucrania y Bielorrusia el sábado 26 de febrero, una mañana de Sabbat. De repente, los Kozlov, así como Burkeeva y Poluden, formaban parte de un grupo de unas 100 personas asociadas con la yeshivá que intentaban salir del país de manera segura. Más de una docena eran estudiantes menores de 15 años que estaban al cuidado de los Kozlov en los dormitorios.

Burkeeva observó cómo Poluden, el chico de la yeshivá, tranquilo, pero a veces enervante, se transformaba en un líder y un héroe. En Medzhybizh, trabajó en un centro de llamadas ayudando a organizar evacuaciones de Ucrania. Acorraló a los niños más pequeños y ayudó a mantenerlos a todos tranquilos.

“Todos me decían, ‘¡mira, es un buen chico, es bueno con los niños!’”, dijo Burkeeva.

“Todo el mundo empezó a hablar de Yakov”, dijo Kozlova.

A fines de febrero – gracias, en parte, a los esfuerzos de Poluden – la comunidad pudo mudarse a Pinsk, Bielorrusia. Aunque en Bielorrusia estaban a salvo de los ataques rusos, el objetivo final era que la comunidad se trasladara a Israel. El grupo permaneció en Bielorrusia durante marzo y abril, y pasaron días en largas filas esperando que se procesaran sus documentos para tomar un vuelo a Israel. No había tiempo para citas, incluso aunque Burkeeva se había entusiasmado con la idea de una reunión formal con Poluden.

Eventualmente, Poluden fue aceptado en Israel junto con un gran grupo de la comunidad, pero los documentos de Burkeeva fueron retenidos. Tuvo que esperar en Bielorrusia otras tres semanas.

Fue durante ese período que Burkeeva se dio cuenta de que había estado pensando en Poluden – incluso planeando decir que sí si le pedía una cita mientras vivían en Pinsk. “Antes de todo esto, no quería tener nada que ver con él”, dijo. Se sorprendió al sentirse molesta cuando él se fue a Israel, preguntándose si había perdido su oportunidad.

Para cuando Burkeeva llegó a Israel el 14 de abril, se convenció a sí misma durante el vuelo de que Poluden era el indicado para ella. Kozlova permaneció en Bielorrusia, aunque usó su red para orquestar la primera cita de la pareja desde lejos. En comunidades más observantes, como la de Burkeeva y Poluden, las parejas tienen una serie de «citas shidduch» antes de decidir casarse, un proceso que puede llevar semanas o meses.

La cita estaba prevista para el 18 de abril – Poluden hizo poco para redimirse al llegar tarde. Burkeeva no le había dicho a ninguna de sus amigas que se reuniría con él, en caso de que no fueran compatibles.

Pero no tenía por qué haberse preocupado. La cita, en un hotel en Jerusalén con vista a la ciudad – «todo lo que yo amaba, como si él lo supiera», dijo Burkeeva – salió bien. Pasaron más de tres horas juntos, “pero ni siquiera me di cuenta de cómo pasaba el tiempo”, dijo. En la segunda cita, un paseo nocturno por el Jardía de Rosas Wohl, Poluden estaba listo para proponerle matrimonio. Llevó flores a la tercera cita, en una fuente al aire libre; y en la cuarta, el 31 de abril, le pidió matrimonio. Solo habían sido dos semanas de noviazgo, pero después del viaje por el que habían pasado, la pareja sabía que estaban listos para comenzar una vida juntos.

Mientras tanto, en Manhattan, “Estábamos buscando una dirección de buena reputación para la tzedeká”, dijo Chizhik-Goldschmidt. “Porque conocemos muy bien Europa del Este y sabemos cómo pueden salir estas cosas a veces, desafortunadamente. Conocemos personalmente a los Kozlov, sabíamos que podíamos confiar en ellos y sabíamos que cada dólar que enviáramos iría al lugar correcto”.

Después de coordinarse con los Kozlov, los Goldschmidt anunciaron su primera recaudación de fondos para Ucrania en Altneu en marzo, solo unas pocas semanas después de haber anunciado oficialmente el nombre de la nueva congregación.

En el lapso de tres meses, la congregación recaudó un poco más de $35,000. “Estamos orgullosos de que nuestra primera recaudación de fondos de fuentes colectivas no fuera para nuestro propio shul, sino para nuestros hermanos y hermanas en crisis”, escribieron los Goldschmidt en un correo electrónico a la congregación. “Sentimos que también era importante hacer una recaudación de fondos comunitaria, permitiendo que todos participen en esta mitzvá”.

Del monto total, $15,000 se destinarán a ayudar a pagar la boda en Tiberíades. Burkeeva dijo que más de 200 personas planean asistir. El resto del dinero, según el rabino Kozlov, se aplicó a los costos de sacar de Ucrania a los estudiantes de la yeshivá y, en algunos casos, también a sus familias – gastos de boletos, medicamentos, médicos, reuniendo los documentos correctos y vuelos a Israel, así como apoyando a los padres cuyos hijos llegaron a Israel o Bielorrusia con los Kozlov, pero que están o todavía estaban atrapados en el país devastado por la guerra.

Kozlova dijo que ella y su esposo planean permanecer en Bielorrusia por el momento. “Siento el apoyo”, dijo Kozlova. “Fue un milagro que nos mantuviéramos vivos durante todo el viaje de Ucrania a Bielorrusia, porque fue un viaje muy peligroso. Pero lo que más me asusta es el sentimiento de soledad. Nunca nos sentimos solos. Siempre hubo apoyo”.

En cuanto a Burkeeva y Poluden, después de su boda permanecerán en Israel, donde planean aprender a hablar hebreo; Poluden continuará sus estudios en una yeshivá y Burkeeva trabajará. Eventualmente, sin embargo, esperan regresar a Ucrania. “Siempre me consuelo con el hecho de que todo lo que sucede, sucede para mejor”, dijo Burkeeva.

Lev Gringauz contribuyó informando a esta historia

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post