Abril 4 de 2022

Siendo neutral entre Polonia y Ucrania

Al tratar de hacer mi trabajo para ayudar a algunos de los millones de refugiados ucranianos durante este tiempo de catástrofe humanitaria, destacaron las historias de 3 personas.

William Dardoff

Ilustrativo. Refugiados ucranianos con destino a Israel en el aeropuerto de Chisinau, Moldavia, 18 de marzo de 2022. (Sue Surkes/Times of Israel)

El mundo entero está viendo cómo la guerra ha regresado a Europa por primera vez en tres décadas. El orden de posguerra que construyeron Estados Unidos y sus aliados estaba destinado a evitar el tipo de agresión que el estado ruso está perpetrando ahora en Ucrania. El régimen basado en los derechos y el concierto de naciones que lo acompañaron fueron una respuesta directa al sufrimiento abyecto de los judíos en el Holocausto. La limpieza étnica y las guerras de conquista –asuntos de vida o muerte para los judíos de Europa en tiempos históricos– no pueden dejar de encender nuestra alarma hoy.

Con esa intención visité esta semana el cruce fronterizo entre Polonia y Ucrania. Como director ejecutivo de la Conferencia de Presidentes de las Principales Organizaciones Judías Estadounidenses, sentí que era imperativo dar testimonio, declarar la solidaridad de nuestra comunidad con las víctimas y subrayar nuestro compromiso con la propuesta de “Nunca más”. Y lo que vi me conmovió más allá de las palabras.

Este viaje se sintió aún más necesario ya que Rusia distorsiona y convierte en armas los recuerdos de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto para sus propios fines, en particular el hecho de que la invasión de su vecino fue un intento de «desnazificar» a Ucrania. Estas afirmaciones parecen tanto más engañosas cuando los monumentos conmemorativos del Holocausto, como el de Babyn Yar, se ven amenazados por los bombardeos rusos.

Europa del Este sirvió como el centro de la vida judía mundial durante siglos. La mayoría de los judíos estadounidenses ahora ven estas tierras a través de la lente de la memoria y el duelo, ya que tanto el Holocausto como la posterior migración de los judíos soviéticos diezmaron una población que alguna vez superó los 10 millones. Pero cientos de miles de judíos permanecen en las naciones del antiguo Bloque del Este. La vida y la memoria judía han sido una de las mayores prioridades de los judíos norteamericanos desde la caída de la Cortina de Hierro. Organizaciones como Hillel International han reconectado a los jóvenes con su identidad judía, perdida en las políticas antirreligiosas del período soviético. Múltiples de nuestros grupos miembros continúan atendiendo las necesidades de los sobrevivientes del Holocausto del área. Pasado y presente, judíos y no judíos, nos atan a la región.

Me sentí devastado y alentado a la vez por lo que vi en Polonia la semana pasada. Empecé un día en Przemyśl y luego continué hacia Medyka, donde observé todos los esfuerzos de ayuda a los refugiados sobre el terreno. El mundo ha enviado rápidamente una inmensa cantidad de ayuda humanitaria a la frontera, en medio de una enorme necesidad para la ahora creciente población de varios millones de personas desplazadas en Ucrania. Celebré Purim con refugiados, en un evento patrocinado por Jabad, y me reuní con rabino principal de Polonia, mi viejo amigo Michael Schudrich. También consulté con un asistente principal del presidente ucraniano Zelensky. Y el domingo volé desde Varsovia en un vuelo de aliyá de la Agencia Judía a Tel Aviv, lleno de ucranianos que se dirigían a Israel.

Estoy increíblemente impresionado por el pueblo polaco y su gobierno. No hace falta ser profesor de relaciones internacionales para saber que las relaciones entre Ucrania y Polonia han sido tensas desde que se tiene memoria. No obstante, casi todos los polacos que vi llevaban los colores de la bandera de Ucrania – amarillo y azul – como cintas o botones en la ropa; miles de polacos abrieron sus hogares a los refugiados que necesitaban refugio; las banderas ucranianas ondean en muchos hogares, negocios y edificios gubernamentales; muchos restaurantes ofrecen comidas gratis a los niños ucranianos; también viajan gratis en transporte público y trenes, simplemente mostrando sus documentos de identidad; y el gobierno polaco está ofreciendo un generoso paquete de beneficios financieros y de servicios sociales a los refugiados ucranianos.

Los incansables voluntarios y el personal de muchas ONG polacas, internacionales y agencias judías son un notable ejemplo de tikkun olam (reparación del mundo) en acción. Miles de polacos están trabajando a lo largo de las fronteras, en estaciones de tren y aeropuertos, y en los centros de las ciudades para ayudar a los refugiados en su difícil situación. La Conferencia se enfoca en garantizar la seguridad y el bienestar de la población judía, pero también estamos comprometidos, a través de nuestras organizaciones miembros, en ayudar a la población no judía en general, actuando en concierto con la Agencia Judía para Israel, el Comité de Distribución Conjunta, el HIAS y Hadassah. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel está profundamente involucrado en los esfuerzos de rescate y socorro en ambos lados de la frontera: sus diplomáticos están trabajando sin dormir para ayudar a los necesitados, incluso abriendo un hospital de campaña cerca de la frontera polaca en Ucrania.

No había mucho por lo que sonreír para todos los refugiados que vi. Inicialmente pensé que cuando los viera cruzar la frontera, estarían felices de salir del peligro. Pero, de hecho, los refugiados estaban agotados física y emocionalmente. La única vez que los vi sonreír en gran número fue cuando finalmente caminábamos por la pista del aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv, donde sorprendentemente, cuando estos refugiados sin hogar abandonaron los terrenos del aeropuerto, habían encontrado un nuevo hogar – como ciudadanos del Estado de Israel.

Ha sido muy emotivo estar en medio de la mayor crisis de refugiados de mi vida. Fue una bendición hablar con los refugiados. Destacaron tres experiencias.

Lilia salió de Kiev ocho días después de que comenzara la guerra, porque no quería dejar atrás a su esposo, quien no podía irse – ya que los hombres de 18 a 60 años tienen prohibido salir del país. Ella vino con sus cuatro hijos – de 3 a 12 años. Trajeron una mochila por persona y se quedaron afuera en la fila en la frontera durante ocho horas antes de ser procesados. Dijo que a sus hijos les estaba yendo mejor porque no tenían que escuchar explosiones y disparos todos los días. Pero ella no sabía adónde irían. Su esposo le sugirió ir a los Estados Unidos porque tiene una tía en Brooklyn. Pero su solicitud de visa inicial fue rechazada y ahora la familia está esperando noticias de Canadá. Lilia no está segura de si alguna vez volverá a ver a su esposo.

Otra refugiada que conocí, Lyudmyla, es una chica de 17 años que desafió el cruce fronterizo sola con su hermana de 12 años. Su madre no quería dejar solo a su esposo – ni a su hijo de 19 años. Entonces, envió a sus hijas lejos, con la esperanza de que estuvieran a salvo.

Una tercera refugiada, Darina, viajó durante 30 horas en tren desde Metropol a Lvov y luego pasó siete horas haciendo fila para cruzar la frontera con Polonia. Vino con sus hijas de 6 y 8 años y su chihuahua, Alla. Cuando le pregunté a Darina sobre su esposo, ella dijo que él estaba en casa defendiendo su tierra natal y comentó entre lágrimas que nunca había estado más orgullosa de él.

Estas son tres historias muy humanas, en realidad tres tragedias humanas, sucediendo aquí entre literalmente millones. Esto no es solo una pesadilla geopolítica, sino también una catástrofe humanitaria. Y debemos estar atentos a este hecho tanto en nuestra vida como ciudadanos, así como miembros de la comunidad judía.

Rezo por Ucrania, los refugiados, los trabajadores humanitarios, los gobiernos, las ONG y las agencias judías que están salvando el mundo, un refugiado a la vez. El mensaje de mi visita no podría ser más claro: los judíos norteamericanos apoyarán a Ucrania, tanto judíos como no judíos, en medio de esta dura guerra, que no tenía por qué ser así y debe terminar ahora.

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil
Fuente: The Times of Israel