Por qué Putin se arrepentirá de haber lanzado esta guerra

Opinión de Peter Bergen, analista de seguridad nacional de CNN

(CNN) ¿El asalto de Vladimir Putin a Ucrania ha superado los recursos que se comprometieron para eso? Esa es la opinión del Mayor General retirado del Ejército de los EE. UU. Mike Repass, quien tiene un punto de vista informado sobre el conflicto, habiendo trabajado en el sector de seguridad de Ucrania desde 2016. Repass, ex comandante del Comando de Operaciones Especiales de los EE. UU. en Europa, brinda educación y apoyo de asesoramiento al ejército ucraniano en un contrato del gobierno de EE.UU.

En discusiones del jueves y viernes, hablé con Repass sobre por qué el nuevo liderazgo y el entrenamiento mejorado del ejército ucraniano han mejorado notablemente su desempeño en los últimos años, el tipo de armas antiaéreas y antitanque que los ucranianos esperan que EE. UU. y los aliados de la OTAN les proporcionarán y lo que él ve que sucederá a continuación a medida que avanza la guerra en Ucrania. Él predice una campaña de los rusos que podría convertir las ciudades de Ucrania en escombros, creando una crisis de refugiados que abruma a las naciones limítrofes y desestabiliza Europa Central y Oriental.

Pero Repass cree que si bien los rusos pueden superar la dura defensa de Ucrania, no podrán mantener el país porque Putin no tiene suficientes fuerzas en el teatro para ocupar grandes franjas de Ucrania indefinidamente. En resumen, Putin ha abarcado más de lo que puede manejar.

Divulgación: Repass está en el consejo asesor de la Fundación de Operaciones Especiales Globales, donde soy el presidente de la junta. Nuestra conversación fue editada para mayor claridad y duración.

Repass: La conclusión es que las fuerzas militares ucranianas se han desempeñado excepcionalmente bien hasta ahora en la guerra. A Rusia le resultará muy difícil someterlos porque están dispuestos a luchar hasta que parezca «inútil» o hasta que ya no tengan los recursos para hacerlo.

Los ucranianos han sido superados por la tecnología rusa y superados en número y armamento – por tanques, artillería, misiles de ataque de precisión de largo alcance, vehículos blindados de transporte de personal rusos – pero el terreno favorece a los defensores, especialmente en el norte y el este de Ucrania, aunque menos en el sur.

Creo que el tiempo y la masa están del lado de Rusia, y podrán crear las condiciones para una paz adecuada al gusto de Putin, o destruirán por completo las ciudades de Ucrania y el ejército ucraniano con ellas, lo que para mí todavía deja un escenario de resistencia para los ucranianos. Por lo tanto, hay múltiples futuros plausibles.

Bergen: ¿Por qué los ucranianos luchan mejor de lo que muchos esperaban?

Repass: No me sorprende lo bien que está luchando el ejército de Ucrania. Estoy sorprendido por el letargo del asalto ruso; parece ser lento y aletargado hacia el norte. En el este, les están ganando. En el sur, parecen estar haciendo un progreso constante.

Putin esperaba que los ucranianos capitularan como lo hicieron en 2014 cuando tomó Crimea, pero en general, la OTAN y los EE. UU. han hecho un trabajo magnífico al entrenar al ejército ucraniano y reformarlo y convertirlo en una fuerza de defensa nacional viable desde 2014. La diferencia entre entonces y ahora es que el liderazgo de Ucrania está decidido a unificarse con Occidente, política, militar y económicamente.

En el aspecto militar, el presidente Zelensky había heredado un antiguo grupo de personas a las que reemplazó. Los líderes militares que nombró el año pasado son todos oficiales generales más jóvenes, y sirvieron juntos en la región de Donbas en combate contra los rusos. El liderazgo que tiene en el lado militar está mucho más comprometido y es mucho más influyente.

Zelensky también nombró a un nuevo ministro de defensa. El ministro anterior no estaba a la altura de la tarea por varias razones, por lo que incorporó a Oleksiy Reznikov, y ha sido sobresaliente.

Entonces, el nuevo liderazgo realmente ha acelerado el ritmo de las reformas en las que se encontraban. Con uno o dos años más, esos chicos habrían estado en un lugar completamente diferente, pareciéndose mucho más a las fuerzas armadas de un país de la OTAN.

He visitado 100, 150, 200 unidades tácticas en varios lugares – en Afganistán e Irak, donde participé en dos períodos de combate – y cuando entro en el entorno de una unidad táctica sé instantáneamente cuál es la dinámica allí. Cuando visité una unidad de las Fuerzas Especiales de Ucrania en septiembre, sentí inmediatamente estos muchachos estaban bien entrenados; se parecían a nuestros muchachos. Tenían los mismos gestos. Tenían los mismos procesos de planificación.

Bergen: Pensé que el ataque de Putin a Ucrania sería como cuando el ejército estadounidense tomó Bagdad en 2003 y que los rusos decapitarían rápidamente al régimen ucraniano.

Repass: Creo que eso es lo que el mundo esperaba. Entonces, estratégicamente, la mentalidad de la OTAN era: «Oye, no nos vamos a involucrar porque para cuando nos comprometamos con esto, nos pongamos en marcha y empecemos, todo habrá terminado. Así que no vamos a arriesgar el capital político con otra potencia nuclear para hacer esto». Sin embargo, ahora tenemos otra realidad geoestratégica en la que la defensa ucraniana es bastante viable. Creo que los ucranianos están a la vanguardia en la protección de las democracias liberales de Europa.

Bergen: Para los ucranianos ¿qué armas se necesitan ahora de la OTAN y los EE. UU.? ¿O está en el punto en que es demasiado tarde para enviar armas debido a problemas logísticos?

Repass: No, no es demasiado tarde. Todos los comandantes tácticos ucranianos piden defensa aérea y armas antitanque. Quieren armamento de defensa aérea como Stingers o SA-7, y quieren armas antitanque. Saben dónde está el enemigo. Saben cómo llegar a él, pero no tienen los medios en el terreno.

Hay congestión en el suministro de armas de la OTAN porque el grifo se abrió hace solo unos días y aún no han llegado a las unidades tácticas ucranianas.

No estoy hablando en nombre de la OTAN de ninguna manera o forma cuando digo lo que voy a decir, pero una de las cosas es que deben tener un sistema de comunicación común. En este momento, hay comunicaciones disímiles y engorrosas entre los comandos ucranianos y las naciones que brindan apoyo.

Lo segundo es que porque no es una operación de la OTAN, la OTAN no ha respondido de manera formal para levantar centros de coordinación de movimientos y centros de control logístico. Así que hay mucha improvisación con la coalición de los dispuestos y capaces, armando las redes de transporte y las redes logísticas. Hay mucho trabajo que se puede hacer entre los estados miembros individuales de la OTAN para reforzar la eficiencia y la eficacia y acelerar la entrega del armamento letal.

Bergen: ¿Por qué un convoy ruso de 40 millas en la carretera intenta tomar Kiev? Parece un enfoque extraño.

Repass: Sí. Todo el mundo se está rascando la cabeza por eso. Hay un par de cosas que creo que alimentan esto. Ahora tiene 40 millas de largo, pero el convoy comenzó en segmentos. Y esos segmentos tenían entre 50 y un par de cientos de vehículos a la vez. La idea era que estos segmentos se desplegaran, pero luego comenzó la congestión debido a las muertes y averías por los combates.

Además, si los vehículos y los tanques se salen de ese camino, entonces están en un atolladero. Hay lodo en la región que persiste básicamente durante la primavera, a partir de ahora durante otras seis semanas más o menos.

Por lo tanto, la movilidad a campo traviesa está excesivamente inhibida en la parte norte del país. La parte sur del país, no tienes ese problema. Así que no ves estos convoyes masivos hacia el sur. Solo lo ves en el norte, donde salirse de la carretera es un problema.

Bergen: ¿Por qué fue tan mal planeado, o fue simplemente porque probablemente no saldría bien debido a las circunstancias climáticas que estamos viendo?

Repass: Suponemos que los rusos son capaces de realizar una planificación eficiente, pero también son capaces de realizar una mala planificación. No han hecho este nivel de planificación y ejecución en ninguno de sus ejercicios de entrenamiento. Por lo tanto, no están familiarizados con la gran maniobra y los aspectos de sostenimiento de lo que están intentando hacer.

Bergen: ¿Qué sigue?

Repass: una campaña rusa para convertir las ciudades en escombros, creando una crisis de refugiados, abrumando las fronteras y las naciones fronterizas y desestabilizando Europa Central y Oriental.

Van a atacar a la infraestructura del gobierno y luego a los medios de comando y control – comunicaciones públicas, Internet, torres de radio, torres de telefonía celular – cualquier cosa que puedan hacer para interrumpir las comunicaciones, para separar a la gente del gobierno.

Con esta campaña, quieren crear una conmoción masiva y pánico en la sociedad para crear desafíos complejos para el gobierno y degradar la voluntad de la gente. Ya alrededor de un millón de refugiados han cruzado las fronteras de una población de alrededor de 41 millones. Eso va a subir significativamente. Vas a tener varios millones de personas ingresando hacia el oeste.

Es probable que Bielorrusia y Rusia declaren la ley marcial, y podrán tomar medidas drásticas contra todo tipo de discurso público, medios de comunicación e Internet, y reducir cualquier potencial de resistencia o intentos de golpe internos en sus países.

Es probable que combinen fuerzas, se muevan para sellar la frontera occidental de Ucrania, primero, para crear un mayor desastre humanitario en Ucrania; y segundo, cortar cualquier reabastecimiento proveniente del oeste.

Creo que en ese momento, el ejército de Ucrania continuará luchando principalmente al oeste del río Dnieper. En otros lugares, particularmente en los centros urbanos de Ucrania, habrá una insurgencia. Se levantará una resistencia ya sea planificada previamente u orgánicamente, e infligirán dolor y destrucción a los rusos en la medida de lo posible.

Aquí es donde entra en juego el término «indigerible». Los rusos pueden consumir Ucrania, pero no pueden digerirla. Será demasiado doloroso aferrarse a ella y eventualmente tendrán que escupirla. En esencia, el costo de ocupación es demasiado alto en comparación con el rendimiento.

Los rusos pueden eventualmente controlar las áreas urbanas, pero hay vastas áreas entre ellas – a 50 kilómetros, a 80 kilómetros de distancia – donde no hay nada. Hay muchos pueblos y caseríos pequeños que no están controlados por los rusos.

La devastación va a horrorizar a Europa y América del Norte. El argumento de la no intervención eventualmente será superado por el problema del sufrimiento humano. Y luego, potencialmente, una coalición de voluntarios podría imponer algo similar a una zona de exclusión aérea o refugios seguros para los refugiados y ciudadanos de las principales áreas metropolitanas.

Bergen: Entonces, ¿esos refugios seguros podrían parecerse un poco al tipo de refugio seguro que Estados Unidos estableció en Kurdistán en Irak en 1991?

Repass: Sí, algo así, en el oeste de Ucrania.

Bergen: ¿Qué es el mínimo que Putin quiere lograr en Ucrania?

Repass: Lo único crítico que Putin debe tener es el control del Canal de Crimea del Norte.

Bergen: ¿Por qué es eso?

Repass: Porque cuando invadió Crimea y Donbas en 2014, los ucranianos cerraron la fuente del canal del norte de Crimea en el río Dniéper. Entonces, se secó, y han estado dependiendo del agua subterránea en Crimea desde entonces, y luego el agua subterránea se secó. Entonces, Putin no ha tenido agua dulce en Crimea hasta ahora.

Los rusos capturaron el canal del norte de Crimea y el agua dulce apareció en Crimea hace un día más o menos. Así que eso es lo que tenía que tener.

Lo que también quería tener es un puente terrestre desde Donbas hasta Crimea y asegurar esa ruta terrestre y la fuente del canal del norte de Crimea en el río Dniéper. Básicamente, tendría el control de todo el territorio al este del río Dniéper, subiendo hasta Kiev y luego arqueándose hacia el norte y el este hasta Donbas. Si Putin se apodera de suficientes tierras al este del río Dniéper, entonces está dispuesto a negociar todo lo demás.

Pero incluso con el territorio geográfico que acabo de describir, las cerca de 175.000 tropas de Putin que actualmente están desplegadas en Ucrania y sus alrededores no son suficientes para mantener el control de esa geografía.

Bergen: ¿Cuánta gente necesitaría Putin para controlar el territorio?

Repaso: Difícil saber.

Los rusos deben tener suficiente gente para obligar a las 41 millones de personas en Ucrania a cooperar con el gobierno ruso. Se necesitó una gran parte del Frente Oriental del ejército alemán para someter a los ucranianos para que pudieran continuar la campaña en el sur de Rusia durante la Segunda Guerra Mundial.

Entonces, no veo cómo Putin podrá lograr eso.

Creo que las democracias liberales occidentales tienen tanto la obligación moral como el imperativo político de apoyar a una nación que lucha por su independencia y la búsqueda de un orden político liberal en la tradición occidental. Si no es ahora, ¿cuándo nos posicionaremos contra las fuerzas autocráticas y revisionistas? ¿Qué deberían concluir Georgia y Azerbaiyán de nuestra timidez frente al mal? Seguramente Taiwán es el siguiente.

Creo que el asalto de Rusia a Ucrania es la vanguardia de estados militarmente fuertes que se aprovechan de los más débiles. Pocos pensábamos que estaríamos aquí, pero así es. ¿Qué vamos a hacer ahora?

La historia ha sido cruel con las naciones cuando toleran o apaciguan tal agresión. Los conceptos de integridad territorial y democracia no pueden terminar en las fronteras de la OTAN. ¿Ha de dejarse al resto del mundo a los lobos mientras no haya más que una isla de seguridad? El ataque de Rusia a Ucrania no puede tener éxito si esperamos construir y mantener los beneficios de la democracia más allá de las fronteras de la OTAN.

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil
Fuente: CNN
https://www.cnn.com/2022/03/06/opinions/bergen-mike-repass-putin-invasion/index.html