Dieciseis judíos de Ucrania que cambiaron el mundo

POR: Abby Seitz

Golda Meir, Menachem Mendel Schneerson, Mila Kunis y Sholem Aleichem.

Los judíos de Ucrania han hecho contribuciones esenciales al pensamiento y cultura judíos, y también han aportado talento de clase mundial a la ciencia, arte, política y más.

Ucrania ha tenido una comunidad judía importante y vibrante que se remonta a la Edad Media, pero la historia de la judería ucraniana ha sido difícil, y a menudo marcada por períodos de intenso antisemitismo. Además, no siempre fue fácil vivir en una región que era inestable frecuentemente.

Las fronteras cambiaron a continuación del colapso del Imperio Ruso -y más tarde, la Unión Soviética -y la persecución y vigilancia casi constante, llevaron a muchos judíos a emigrar a otros lugares. Pero una asombrosa cantidad de judíos ucranianos, ya sea que hayan pasado toda su vida en el país o viajaron a otros lugares, han hecho contribuciones notables al mundo en el arte, la cultura, la ciencia, la política, los deportes y más. Ucrania también es el lugar de nacimiento de importantes desarrollos judíos, siendo el jasidismo el más notable.

Baal Shem Tov

El Baal Shem Tov fue el fundador del judaísmo jasídico, un movimiento de renacimiento espiritual ortodoxo que tiene cientos de miles de seguidores en la actualidad. Nacido como Israel ben Eliezer en 1698 en Okopy, Ucrania, Baal Shem tov significa literalmente ¨Maestro del Buen Nombre¨ y a menudo es abreviado como Besht.

Golda Meir

Si bien Golda Meir ascendió a la prominencia internacional cuando fue electa primera ministra de Israel en 1969, ella nació en Kiev, la capital de Ucrania, en 1898. Meir fue la cuarta mujer en el mundo en servir como jefe de estado. Otros líderes israelíes que nacieron en Ucrania incluyen al segundo primer ministro de Israel, Moshe Sharett, así como también a su sucesor, Levi Eshkol.

Sholem Aleichem

Nacido como Sholem Rabinovitz en 1859 en Pereyaslav, Ucrania, Sholem Aleichem es considerado uno de los escritores en yiddish más querido de todos los tiempos. Sus historias cortas sobre Tevye el Lechero inspiraron el exitoso musical y película El Violinista en el Tejado.

Mila Kunis

Nacida en Chernivtsi, Ucrania, en 1983, Mila Kunis y su familia huyeron de la Unión Soviética cuando ella tenía siete años. Su familia se reubicó en Los Ángeles con la ayuda de la Sociedad Hebrea de Ayuda para los Inmigrantes. Kuni ascendió a la fama al protagonizar That 70´s Show y ha tenido papeles importantes en docenas de programas y películas desde entonces.

Menachem Mendel Schneerson

Conocido para muchos como solo ¨el Rebbe¨, Menachem Mendel Schneerson fue el último rebbe del movimiento Jabad Lubavitch y es considerado uno de los líderes judíos más influyentes del siglo XX. Si bien Schneerson dirigió famosamente el movimiento Jabad desde sus oficinas centrales en Brooklyn, en realidad nació en Mykolaiv, Ucrania, en 1902.

Oksana Baiul

La patinadora artística Oksana Baiul hizo historia en 1994 cuando se convirtió en la primera atleta representando a la Ucrania postsoviética en ganar una medalla de oro en las Olimpíadas. Si bien Baiul fue criada como cristiana ortodoxa, descubrió y abrazó su ascendencia judía materna cuando tenía 25 años. Desde que se retiró del patinaje sobre hielo, se ha desempeñado como administradora del Hogar de Niños Tikva, un orfanato judío en Odesa. Aunque el nadador Lenny Krayzelburg representó al Equipo de Estados Unidos en las Olimpíadas de Verano del 2000 y 2004, el medallista de oro nació y se crio en Odesa, hasta que su familia huyó y se asentó en Los Ángeles cuando tenía 14 años. La reconocida jugadora de tenis Elina Svitolina ganó una medalla de bronce para Ucrania en las Olimpíadas 2020 en Tokio. Svitolina también fue semifinalista en Wimbledon y el U.S. Open.

Selma Waksman

Selma Waksman nació en 1888 en un pequeño pueblo a las afueras de Vinnytsia, Ucrania. Como investigadora en la Universidad Rutgers en New Jersey, Waksman descubrió una serie de antibióticos, que llevaron al primer tratamiento exitoso de la tuberculosis. A Waksman se le otorgó el Premio Nobel en medicina de 1952 por sus contribuciones a la microbiología. Muchos otros científicos judíos ucranianos han hecho contribuciones excelentes, incluido Waldemar Haffkine, un microbiólogo acreditado con desarrollar las primeras vacunas para el cólera y la peste bubónica, quien nació en Odesa en 1860.

Natan Sharansky

Nacido en Donetsk, Ucrania, en 1948, Natan Sharansky es uno de los refuseniks más famosos que defendieron el derecho de la judería soviética a emigrar durante los años 1970 y 1980. Entre los años 1977 y 1986, Sharansky fue encarcelado por su activismo. Después de ser liberado, Sharansky emigró a Israel y entró al mundo de la política. A Sharansky se le otorgó el Premio Israel en el 2018.

Vladimir Horowitz

Elogiado como uno de los más grandes pianistas de todos los tiempos, Vladimir Horowitz, nació en Kiev en 1903. Dejó la Unión Soviética a los 22 años y continuó para residir en Berlin y New York. Después de ganar docenas de Premios Grammy desde fines de los años 1960 hasta principios de los años 1990, Horowitz granó el Grammy Lifetime Achievement Award en 1990. Ha habido otros muchos músicos judíos ucranianos notables incluido el violinista de renombre internacional y seis veces ganador del Grammy, Isaac Stern.

Jam Koum

Nacido en Kiev en 1976, Jam Koum emigró a California con su madre cuando era adolescente. Después de trabajar por varios años en seguridad cibernética y programación, Koum inventó la aplicación de mensajería WhatsApp en el 2009. WhatsApp tiene billones de usuarios en todo el mundo y fue adquirida por las Plataformas Meta de Facebook por $ 19.3 billones en el 2014.

Rav Nachman de Breslov

Rav Nachman, también conocido como Nachman de Uman o Reb Nachman, nació en Medzhybizh, Ucrania en 1772. Nieto del Baal Shem Tov, Rav Nachman continuó para fundar el movimiento jasídico Breslov, que combinaba elementos de misticismo con las escrituras de la Torah. Se mudó a Uman en 1810 y murió más tarde ese año. Hoy, la tumba de Rav Nachman, en Uman, es un lugar de peregrinaje que recibe decenas de miles de visitantes cada año.

Ilya Kaminsky

Ilya Kaminsky nació en Odesa en 1977. A la edad de 16 años, Kaminsky y su familia emigraron a Estados Unidos, debido al antisemitismo en Ucrania. Las colecciones de poesía de Kaminsky, Bailando en Odesa y República Sorda, recibieron elogios internacionales y Kaminsky fue seleccionada como becaria del Guggenheim en el 2018.

Boris Aronson

Nacido en Kiev en 1989 a un rabino, Boris Aronson estudió teatro y arte en todo el imperio ruso y en Europa Occidental antes de emigrar a Estados Unidos, en 1923. Después de pasar varios años diseñando escenarios para teatros yiddish, Aronson comenzó a trabajar en Broadway. Diseñó tres docenas de producciones en Broadway y ganó el premio Tony por Diseño Escénico seis veces.

Hayim Nahman Biyalik

Nacido cerca de Volhynia, Ucrania, en 1873, Hayim Nahman Bialik, es recordado como un pionero de la poesía hebrea moderna. Él es sólo es uno más de los muchos judíos ucranianos que moldearon la literatura israelí temprana y el pensamiento sionista. Ahad Ha´am, un ensayista que también influyó en el renacimiento de la escritura hebrea, nació en Skvyra, Ucrania, en una familia jasídica en 1856. Es considerado el padre del Sionismo Cultural: Ze´ev Jabotinsky, el fundador del Sionismo Revisionista, nació en Odesa en 1880. Jabotinsky también estableció el movimiento juvenil Beitar y el Irgun, una organización paramilitar previa al establecimiento del Estado de Israel.

Shlomo Ganzfried

Un rabino y experto en la ley judía, Shlomo Ganzfried, nació en 1804 en Uzhhorod, Ucrania. Considerado un niño prodigio en el mundo de la yeshivá de Europa del Este, la contribución más notable de Ganzfried al judaísmo fue escribir el Kitzur Shulchan Aruch, una versión condensada y fácilmente comprensible del Shulchan Aruch, el código de la ley judía más ampliamente citado.

Volodymyr Zelensky

Nacido en el pueblo de Kryvyi Rih en 1978, Volodymyr Zelensky fue criado en el área que una vez se conoció como Estaca de Asentamiento, la única región en el Imperio Ruso donde la mayoría de los judíos tenían permitido vivir. Si bien Zelensky ganó fama en Ucrania como actor y comediante, cambió de marcha en el 2019 y se candidatizó exitosamente para la presidencia de Ucrania, donde se convirtió en un héroe para el país a raíz de la invasión rusa en febrero del 2022. Lea 18 cosas sobre Zelensky aquí https://www.jta.org/2022/03/01/global/18-things-to-know-about-volodymyr-zelensky-showman-paddington-voice-and-jewish-defender-of-ukrainian-democracy?_ga=2.200953260.302705382.1646559605-1857860667.1613291201

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil