¿El judaísmo permite los trasplantes de órganos de cerdos a humanos?

El mes pasado, los médicos de Maryland completaron el primer trasplante de corazón del mundo utilizando un corazón procedente de un cerdo modificado genéticamente.

Este fue un gran avance porque el cerdo donante se había sometido a una edición de genes para eliminar un tipo específico de azúcar de sus células que se cree que es responsable de los rechazos de órganos anteriores en los pacientes.

Este fue el último triunfo en el floreciente campo de los trasplantes de órganos entre especies, conocido como xenotrasplante. Otros experimentos recientes incluyen probar el uso de trasplantes de riñón de cerdo en cuerpos con muerte cerebral que habían sido donados a la ciencia.

Los cerdos se han utilizado por varias razones: son fáciles de criar y mantener (aunque con algunos costos ambientales); están disponibles en grandes cantidades; pueden criarse en condiciones libres de patógenos; y, lo más importante, son similares en anatomía y fisiología a los humanos.

El cerdo, algo impuro en el judaísmo

Mientras los investigadores aún tienen mucho camino por recorrer, estos desarrollos prometedores plantean la cuestión de si la ley judía apoya el uso de esta tecnología, dado el tabú contra los cerdos en la cultura judaica, planteó el Jerusalem Post.

Dentro de la biblia al cerdo es señalado porque tiene las pezuñas partidas, pero no rumia, lo que lo descalifica para ser comida kosher.

“El cerdo, aunque tiene pezuñas verdaderas, estas están hendidas, y no rumia: es impuro para ustedes. No comerás de su carne ni tocarás sus cadáveres; son impuros para ustedes” (Levítico 11:7-8).

La Biblia prohíbe comer este animal y, además, señala que uno puede volverse “impuro” al manipular su carne. La última regulación, sin embargo, se aplica sólo a asuntos de pureza ritual que eran relevantes cuando el Templo estaba en Jerusalén, pero tiene pocas ramificaciones para la práctica contemporánea.

El problema con los cerdos

Más allá de la prohibición de comer cerdo, los sabios también decretaron que está prohibido criarlos en Israel o en todo el mundo. Maimónides afirmó que esto se debía a que los cerdos salvajes causan mucho daño ambiental y a la propiedad.

Sin embargo, los sabios también fueron más allá al afirmar: “Maldito aquel quien críe cerdos”, lo que refleja un disgusto profundamente arraigado hacia este animal.

En la antigüedad, la carne de cerdo era un alimento básico en la dieta de la región, por lo que la prohibición judía de comerla era un símbolo del separatismo judío.

Durante el período de los Macabeos, se consideraba que los gobernantes griegos intentaban obligar a los judíos a ingerir cerdos, lo que simbolizaba la dominación extranjera.

Con el tiempo, el animal también ha sido a Roma, que profanó el Templo colocando un cerdo en su santuario. En la literatura judía, los cerdos se refieren con frecuencia como “esa cosa” (oto davar), lo que indica nuestro desdén incluso de mencionar siquiera su nombre.

La historia con el cerdo y el judaísmo

Este fuerte tabú cultural se promulgó en la ley israelí en 1962 cuando la Knesset prohibió la venta de carne de cerdo. Como ha demostrado la jueza de la Corte Suprema Daphne Barak-Erez, esta legislación se aprobó a partir de un sentido más amplio de herencia cultural y no de coerción religiosa.

Sin embargo, se hicieron excepciones al permitir que se criaran cerdos en ciertas ciudades, particularmente en áreas de Galilea con fuertes poblaciones cristianas. En años más recientes, debido al aumento de la demanda de carne de cerdo (particularmente de inmigrantes de la antigua Unión Soviética), así como a las leyes básicas que protegen la libertad de ocupación, este tabú se ha desvanecido un poco, con carne de cerdo fácilmente disponible en muchas ciudades israelíes.

Sin embargo, a pesar de la prohibición de consumir carne de cerdo en el judaísmo, así como del tabú general en torno a este animal, nunca hubo una prohibición ritual de obtener beneficios por los cerdos. De hecho, según algunas cifras, estaría permitido que los judíos dieran carne de cerdo a sus trabajadores no judíos o sirvieran como intermediarios en la venta de dichos alimentos.

Ciertamente no hay prohibición de beneficio para fines no consuntivos, y más cuando un producto porcino se utiliza con fines medicinales. ¡El valor de salvar vidas superaría incluso a la prohibición de consumir carne de cerdo!

Por esta razón, como ha señalado el bioético Dr. Fred Rosner, en el judaísmo nunca se ha tenido problemas para utilizar válvulas cardíacas porcinas, insulina de cerdo o piel de cerdo trasplantada para tratar quemaduras graves (xenoinjertos).

Un mal tratamiento de la información

Desafortunadamente, en la cultura popular, los judíos a veces son retratados erróneamente como que prohíben los productos derivados del cerdo a toda costa. Por ejemplo, en un episodio de la serie Grey’s Anatomy, se muestra como un judío ortodoxo rechaza una válvula porcina que le salvaría la vida.  Y solo se salva una vez que se encuentra un sustituto proveniente de la vaca. Esta tergiversación fue condenada con razón.

Sigue siendo fundamental que los judíos y los no judíos no exageren ciertos tabúes culturales hasta el punto de comprometer valores religiosos más críticos, como la preservación de la salud. Si los xenotrasplantes de cerdos pueden ayudar a salvar vidas, entonces es importante explorar y utilizar esta ruta.

Dicho lo anterior, algunos especialistas en ética han planteado preguntas sobre si la manipulación genética de los animales podría comenzar a desdibujar la línea entre humanos y animales.

John Loike y Alan Kadish de Touro College, por ejemplo, han argumentado que la mezcla de células cerebrales humanas y animales plantea preguntas particularmente profundas porque el cerebro va a la esencia de la identidad humana y personal.

Se puede encontrar más información sobre esta mitzvá que salva vidas a través de la Halachic Organ Donor Society (hods.org).