¿Cada vez más caro vivir en Israel? ¡Es la política, estúpido!

Opinión. La aplicación de reformas en beneficio del consumidor tiene gran peso político, por eso los ciudadanos no deben confiar en los gobernantes y, en cambio, deben utilizar las herramientas que tienen a su disposición para lograr un cambio.

Ya es hora de despertar y oler el café: el gobierno no va a resolver el problema del alto costo de la vida en Israel por su propia voluntad.

Las recientes subidas de precios, al igual que las anteriores en las últimas décadas, son el resultado de dos factores.

Personas comprando en un supermercado de Rishon Lezion.
(Nadav Eves)

«Cualquier político que intente hacer lo correcto para solucionar el aumento del coste de la vida sólo cosechará el reconocimiento que merece dentro de varios años, mientras que también se ahogará en un coro de abucheos y silbidos en lo inmediato»

La falta de competencia que impulsa a los fabricantes y distribuidores de alimentos a competir por el dinero que tanto cuesta ganar, y la baja productividad que los lleva a una ineficiencia intrínseca.

El tema de la productividad es bastante complejo de resolver, pero en cuanto a la competencia, en cambio, podría solucionarse inmediatamente. El único problema es que se trata de un largo camino, y los políticos israelíes carecen notoriamente de paciencia.

Dirigir una economía es como navegar en un portaaviones: una vez que se gira el timón un par de grados, el barco tardará unas buenas millas en asentarse en su nuevo azimut.

Todo el mundo sabe qué reformas son necesarias para aumentar la competitividad en el mercado israelí. Irónicamente, el gobierno actual está tratando de hacer precisamente eso.

Puso en marcha varias reformas de la importación y el Kashrut, que se supone que estimularán la competencia en la industria alimentaria, al tiempo que las respalda con una reforma reglamentaria complementaria que concedería más margen de maniobra a los empresarios que decidan sumergirse en los mercados.

Fabricantes de productos alimenticios Straus (L) y la cadena de mercado Shufersal.
(Ynet)

«Los medios de comunicación -y las redes sociales en particular- facilitan una transferencia de información mucho más eficiente y hacen realidad los boicots relámpago de los consumidores, mientras que la abogacía proporciona un amplio arsenal de diversas herramientas legales»

El quid del problema es la sorprendente falta de correlación entre los rendimientos políticos y económicos de tales reformas.

Cualquier político que intente hacer lo correcto para solucionar el aumento del coste de la vida sólo cosechará el reconocimiento que merece dentro de varios años, mientras que también se ahogará en un coro de abucheos y silbidos en lo inmediato.

Un gran ejemplo sería Benjamin Netanyahu modelo 2003. Entonces, un ambicioso ministro de Economía que hizo exactamente lo que había que hacer: elevó la edad de jubilación tanto para hombres como para mujeres, obligó a los bancos comerciales a desprenderse de sus ahorros a largo plazo y acabó con la dependencia de la asistencia social que mantenía a sectores enteros de la población fuera de la economía activa.

La reacción política de los sectores afectados, es decir, los sindicatos y los ultraortodoxos, fue tan masiva que quedó grabada en él hasta el día de hoy. Su conclusión fue sencilla: Es mejor tener un escándalo en las manos que hacer algo de verdad.

Casi todos los gobiernos desde entonces siguieron esa misma línea y no movieron ni un dedo para hacer frente a la inflación del costo de la vida, a pesar de saber perfectamente lo que había que hacer para estimular la competencia en las industrias fosilizadas.

La ministra de Economía e Industria, Orna Barbivai, y el ministro de Finanzas, Avigdor Liberman.
(Alex Kolomoisky and Hadar Yoavian)

Lo mismo le ocurrirá al gobierno de Bennett cuando vea las implicaciones políticas negativas de sus reformas, al tener que pelearse con los agricultores, los sindicatos y otros grupos de interés cuyos representantes se sientan en el gobierno. Su entusiasmo por promulgar estas soluciones a largo plazo también se disipará.

«Mientras no recompensemos a los políticos que están dispuestos a asumir riesgos y actuar a largo plazo, nada cambiará»

Incluso Bennett sabe muy bien que si realmente desea dirigir el barco, los pasajeros que odian los giros bruscos y se marean le harán saber exactamente lo que piensan de él. Sabe que para cuando el barco llegue a la orilla, los pasajeros lo estarán abrazando.

También entiende nuestro sistema político lo suficientemente bien como para saber que sus posibilidades de mantener el asiento del capitán para entonces son escasas.

Por eso, su gobierno prefiere lanzar cartas suplicantes, salpicadas de amenazas veladas, a las empresas alimentarias, en un intento de frenar sus inminentes subidas de precios.

Los firmantes de dichas cartas -la ministra de Economía, Orna Barbivai, y el ministro de Finanzas, Avigdor Liberman- parecen, en el mejor de los casos, comentaristas aleatorios de un tablón de anuncios online, y en el peor, trolls.

Las grandes empresas que se dedican a obtener beneficios no pueden ni siquiera empezar a entender sus ridículas demandas.

El logotipo de Osem colgado en el exterior de uno de los centros de distribución del gigante alimentario en el centro de Israel.
(Calcalist)

En estas circunstancias, lo único que le queda al público es tomarse la justicia por mano propia, y eso podría llegar a ser algo grave.

Nunca antes los consumidores habían dispuesto de tantas herramientas para amenazar a los productores y distribuidores de alimentos.

Los medios de comunicación -y las redes sociales en particular- facilitan una transferencia de información mucho más eficiente y hacen realidad los boicots relámpago de los consumidores, mientras que la abogacía proporciona un amplio arsenal de diversas herramientas legales.

El popurrí de opciones disponibles es una pesadilla para las empresas, aunque no es una solución a los problemas de larga duración de la competencia y la productividad. Mientras no recompensemos a los políticos que están dispuestos a asumir riesgos y actuar a largo plazo, nada cambiará.