´Operación Éxodo´ para los judíos de Ucrania: ´Hay mucho en juego. Debemos estar listos´

POR: Stephen Oryszczuk

Organizaciones benéficas apoyan a miles de niños judíos en Ucrania.

EXCLUSIVA: Planes de contingencia en marcha para evacuar a miles. Las organizaciones benéficas en Ucrania esperan lo mejor, pero se preparan para lo peor.

Las organizaciones benéficas judías de la Diáspora de Reino Unido y Estados Unidos están trabajando con los equipos de seguridad israelíes sobre los planes para evacuar a los judíos ucranianos del país en caso de guerra con Rusia.

Se han movilizado mientras Reino Unido se prepara para desplegar Royal Marines, aviones cazas Typhoons de la Real Fuerza Aérea y barcos de guerra de la Armada Real a Europa Oriental, con Estados Unidos enviando 3,000 tropas.

Alrededor de Ucrania hay más de 100,000 tropas rusas fuertemente armadas, casi el 70 por ciento de una fuerza de invasión de acuerdo con la inteligencia estadounidense, cuyas evaluaciones nefastas han dejado a las organizaciones judías trabajando en el país preparándose para lo peor.

Aunque ninguna organización lo confirmaría públicamente, Jewish News sabe por varias fuentes que los detalles de la evacuación para miles de judíos ucranianos ya han sido resueltos.

Se sabe que los planes incluyen ciudades específicas, grupos de edades, modos de transporte, rutas y destinos finales, que incluyen tanto a países de Europa como a Israel.

No estamos publicando ningún detalle de la operación propuesta, a fin de preservar la integridad de los planes.

Hay más de una docena de organizaciones benéficas judías, principalmente de Estados Unidos y Reino Unido, operando actualmente en Ucrania, cuya población judía ha sido estimada en 200,000.

Algunas, como el Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense (JDC American Jewish Joint Distribution Committee), trabajan tanto en Ucrania como en Rusia. En el 2020, gastó 47 millones de libras esterlinas en ayuda a Ucrania, donde dice que apoya a 40,000 judíos, mientras que también gasta 50 millones de libras esterlinas en los judíos de Rusia.

Volodymyr Zelensky, presidente electo de Ucrania en el 2019.

El JDC estuvo detrás de la operación de 1991 para transportar por aire a 14,000 judíos etíopes a Israel, instituyendo un ¨sistema de llamada silenciosa¨ y coordinando el transporte a los aviones, mientras que en el 2014 apoyaron a los judíos que huían del conflicto militar en Lugansk en el este de Ucrania, ayudándolos a asentarse en Kharkiv, una ciudad cerca de la frontera rusa.

¨Rescatamos a judíos en peligro¨, dijo el JDC. ¨Tenemos el alcance, las relaciones, y los recursos para actuar. Debido a un profundo compromiso para salvar vidas judías, hemos lanzado numerosas operaciones audaces en zonas de crisis.

¨Cuando existen amenazas para los judíos o la vida judía hoy, estamos ahí con las botas en el terreno y la experiencia para ser un salvavidas o sacarlos del peligro. Durante más de un siglo, hemos sido el 911 [servicio de emergencia] judío global¨.

Hanukkah en Kiev, Ucrania.

Presionada sobre Ucrania esta semana, la organización benéfica señaló solamente a un antiguo comunicado de prensa del 25 de enero sobre su trabajo con socios ¨para asegurar el bienestar y la seguridad continuos de nuestros clientes y personal y prepararse para las necesidades de emergentes¨.

Ayuda Mundial Judía (WJR, por World Jewish Relief), con sede en Londres, trabaja con JDC. Apoya a aproximadamente 8,000 judíos ucranianos, a menudo pobres y ancianos, algunos de ellos sobrevivientes del Holocausto, a través de una red de organizaciones sociales locales, con cosas como ayuda en el hogar y complementos de pensión.

¨También apoyamos a cientos que viven en Rusia y en partes de Ucrania controladas por los separatistas, como Donetsk¨, dijo Paul Anticoni, jefe ejecutivo de WJR. ¨Necesitamos seguir teniendo acceso a ellos, así que debemos permanecer apolíticos en las declaraciones que hacemos¨.

Primera plana de esta semana.

Le dijo a Jewish News: ¨Hay mucho en juego. Las consecuencias de cualquier acción serían horrorosas. Me llena de absoluto terror lo que traería el conflicto aquí, especialmente a la comunidad que conocemos tan bien. Pero necesitamos estar preparados y listos. En el 2014 tuvimos que escalar¨.

Hace ocho años, la lucha se intensificó entre las tropas ucranianas y los separatistas respaldados por Rusia en el este y el sur de la península de Crimea. Tomó 14,000 vidas y llevó a la WJR a evacuar a decenas de judíos ucranianos de la ciudad de Mariupol, apoyando a casi 900 personas desplazadas internamente y proporcionando ayuda y socorro, incluidos alimentos y kits de higiene, a miles de otros.

Otras organizaciones benéficas judías trabajando en Ucrania incluyen a Jabad, ORT y el Congreso Judío Estadounidense (ACJ American Jewish Congress), cuyo presidente, Jack Roseh, le dijo a Jewish News que, el impacto de la guerra en la población judía de Ucrania probablemente seguiría a cualquier combate¨.

¨La comunidad judía probablemente recogerá e irá a Israel¨, dijo. ¨Si hay una guerra o si Rusia se apodera de pedazos de Ucrania, muchos querrán llevar a sus familias a un lugar seguro. Como judíos, tenemos suficientes problemas en el mundo, pero si hay un problema que resolvimos, es que todos tenemos un lugar a donde ir -Israel¨.

Un magnate inmobiliario con relaciones comerciales con el billonario judío ucraniano, Mikhail Fridman, Rosen dijo que AJC ¨podía asistir, si fuera necesario, a [los judíos ucranianos] a huir de sus ciudades o del país¨, pero añadió que ¨Israel por supuesto podría liderar ese esfuerzo -y están preparados para hacerlo¨.

Hogar de niños judíos de Tikva, Reino Unido, en Ucrania.

Otra organización benéfica en Ucrania es Tikva, que trabaja en Odesa administrando hogares de niños para 300, una escuela para 700, una mikveh, un restaurante kosher, una universidad judía, un kollel [instituto rabínico], y un programa de apoyo para ancianos.

Karen Bodenstein de Tikva de Reino Unido, dijo: ¨Basados en la información que recibimos, creemos que en la actualidad la probabilidad de guerra [entre Ucrania y Rusia] es de alrededor del 20-25 por ciento. Pero eso no significa que no vaya a haber disturbios civiles¨.

Cuando estallaron los combates en las calles en el 2014, incluso fuera de la sinagoga  Tikva, la organización benéfica tuvo que evacuar a sus cientos de niños judíos a hogares en el país y colocar seguridad las 24 horas del día en todos sus edificios. A medida que la tensión crece nuevamente, la gente ahora está increíblemente nerviosa¨, dijo ella.

¨No saben qué hacer y recurren a nosotros en busca de respuestas. Los ancianos están particularmente nerviosos porque han experimentado la persecución rusa antes, los niños menos porque no comprenden realmente. Nos preocupa la seguridad de nuestros niños y de una comunidad que hemos conocido durante 25 años¨.

Hogar de niños judíos de Tikva Reino Unido en Ucrania

Recordando la evacuación de los niños en el 2014, dijo: ¨Eso fue estresante para ellos, pero hicimos todo lo posible para hacerlo más como un campamento de verano. El mayor problema para nosotros fue el costo. Hoy, estoy más preocupada por los disturbios civiles que por la guerra¨.

Cuando se le preguntó sobre la reanudación de la lucha, no se inclinó por escenarios hipotéticos, pero dijo: ¨Están sucediendo muchas cosas. Tenemos un plan B¨.

Michael Mirilashvili, el billonario presidente ruso-israelí del Congreso Judío Euro-Asiático (EAJC Euro-Asian Jewish Congress), le dijo a Jewish News que, en el contexto de cualquier conflicto Ucrania-Rusia, ¨la capacidad de emigración a Israel para la población judía debe estar garantizada en cualquier momento¨.

Aunque Israel ha tratado de mantenerse neutral, Mirilashvili dijo que podría verse arrastrado, y la guerra tendría ¨consecuencias destructivas para toda la región y potencialmente afectar a los aliados de los dos países, incluido Israel¨.

Otros están de acuerdo. Hace dos semanas, cuando un avión de combate ruso llevó a cabo un ejercicio sobre las Alturas del Golán a lo largo de la frontera de Israel con Siria, el grupo de expertos británico-israelí BICOM, dijo que podría ser ¨un esfuerzo para usar a Israel para persuadir a Estados Unidos de no interferir¨.

Niñas de Tikva con challah.

A nivel local, varias organizaciones benéficas les dijeron a Jewish News privadamente que estaban tomando medidas para prepararse para lo peor mientras esperan lo mejor.

¨Queremos que nuestros socios locales estén preparados, con acciones y fondos, pero es casi imposible prepararse porque los escenarios son tan variados¨, dijo Anticoni. ¨Si nada sucede, si el ejército ruso permanece en las fronteras, Ucrania continúa en un estado de preocupación y semi parálisis. Es psicológicamente agotador para nuestro grupo de clientes¨.

Cuando se le preguntó sobre la evacuación y emigración en caso de agitación, Anticoni dudó. ¨La gente siempre dice, ´Seguramente, este es el momento para que la gente parta y se vaya a Israel´. Pero este es un grupo demográfico en gran parte mayor que son apasionados por su país. Se identifican fuertemente como judíos, pero tienen menos vínculos con Israel.

Niños de Tikva jugando tenis de mesa.

¨Aquellos que han querido irse lo han hecho, y aquellos que han querido quedarse se han quedado. Pero quién sabe lo que podría pasar para desencadenar una decisión diferente¨.

¿Cuántos judíos hay en Ucrania?

JDC -el Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense, la mayor organización judía internacional operando en Ucrania -estima que hay 200,000 judíos viviendo en el país y dice que apoya a más de 40,000 de ellos.

Sin embargo, el Instituto de Investigación de Política Judía, con sede en Londres, cree que para el 2020 sólo quedan 45,000 judíos en Ucrania. Esto representa un tremendo éxodo, dado que habían 875,000 en 1970 y 104,000 en el 2001.

A continuación de la disolución de la Unión Soviética, el 80 por ciento de los judíos de Ucrania eran ruso parlantes y ¨la población judía disminuyó más agudamente en las regiones occidentales del país, donde la proporción de rusos era relativamente más baja¨.

Cuando Rusia anexó Crimea en el 2014, un censo especial mostró que había 3,374 judíos en la península. Esto significaba que la población judía de Crimea había caído un 40 por ciento en 13 años, desde el último censo del 2001.

Muchos judíos ucranianos se fueron a Israel y el ritmo de la emigración antes de la pandemia era más alto que nunca, con 32,247 nuevos inmigrantes judíos ucranianos a Israel entre el 2015 y el 2019. De estos, alrededor del 70 por ciento tenían 45 años o más.

¿Puede la diplomacia judía evitar la guerra?

Juegos de guerra.

Durante semanas, los periodistas han escuchado rumores de que figuras judías con relaciones con el presidente Vladimir Putin han estado interviniendo para evitar la guerra en Ucrania. La semana pasada Michael Mirilashvili, el presidente ruso-israelí del Congreso Judío Euro-Asiático (EAJC), estuvo cerca de confirmarlo a Jewish News.

¨Hacemos un llamado a negociar y esperamos que el problema se resolverá diplomáticamente, esa es la razón por la que los líderes de EAJC ofrecieron su mediación en el proceso de negociación¨, dijo. ¨Muchos de nosotros nacimos en Rusia o Ucrania y no podemos permanecer indiferentes¨.

Su liderazgo es, de hecho, un ¨quién es quién¨ de los industriales judíos -ya sean multimillonarios o billonarios -con intereses comerciales que traspasan las fronteras de Rusia, Ucrania e Israel, así que deben estar bien ubicados para actuar.

Mirilashvili, jefe de la 24ta familia más rica de Israel, es presidente de la comunidad judía de San Petersburgo, mientras que el presidente de EAJC, Aaron Frenkel, presidente de Limmud FSU, fundó Aerolíneas Rusas.

Los primeros vicepresidentes de EAJC incluyen a Temur Ben Yehuda, presidente del Consejo Comercial de Israel-Rusia; Vadym Rabinovich, director de la Cámara de Comercio Ucrania-Israel; y Boris Lozhkin, presidente de la Federación Judía de Ucrania.

Ejercicios de defensa territorial en medio de la amenaza de una invasión militar rusa a Ucrania. Ejercicios militares para civiles en Kiev, Ucrania.

Mirilashvili dijo que las relaciones tanto con Rusia como Ucrania eran ¨importantes estratégicamente para Israel¨, agregando: ¨Según el ministerio de relaciones exteriores de Israel, un tratado de libre comercio con la Unión Económica Euroasiática está siendo preparado. El año pasado Israel firmó un acuerdo similar con Ucrania¨.

Además, dijo: ¨Miles de judíos de Rusia y Ucrania emigran a Israel cada año …Algunas de las comunidades judías más grandes del mundo viven ahí¨. Dijo que las comunidades y organizaciones judías en Rusia y Ucrania tienen relaciones cálidas entre sí, agregando: ¨En cualquier caso, la capacidad de emigración a Israel para las poblaciones judías debe estar garantizada en cualquier momento¨.

La cuna del jasidismo y el sionismo

Ucrania es descrita como ¨la cuna del jasidismo, el yiddish y la literatura hebrea moderna, y el sionismo, con este último cada vez más reconocido.

En 1882, el médico de Odesa, Leon Pinsker -quien anteriormente había promovido la integración de los judíos en la sociedad rusa -publicó su influyente panfleto Autoemancipación, en el cual insta a los judíos a establecer un estado propio.

Protestas contra Putin en Berlin la semana pasada mientras crecían los prospectos del conflicto.

Fundó el movimiento Hibbat Zion, que allanó el camino para el movimiento sionista, y en 1882-84 unos 60 miembros de la organización Bilu de Kharkiv se mudaron a Palestina, inaugurando el primer reasentamiento masivo de los judíos en la Tierra de Israel.

El fundador del sionismo ´espiritual´, Ahad Ha´am, era nativo de Kiev. Desde 1897, los círculos sionistas fueron establecidos en Kiev, Kharkiv, Odesa y otras ciudades, convirtiendo a Ucrania en el centro del sionismo organizado. El gobierno zarista fue indiferente inicialmente, pero eventualmente prohibió a los sionistas.

En 1903, el futuro poeta laureado del movimiento sionista, Hayim Nahman Bialik, publicó su poema En la Ciudad de la Matanza, después de visitar el lugar del pogromo de Kishinev.

Durante todo el principio del siglo XX, los partidos políticos ucranianos y judíos (incluidos el socialista, el sindicalismo bundista y el sionista) en el Imperio Ruso trabajaron juntos en la actividad política tanto legal como clandestina. Esto llevó a los judíos a estar bien representados en la Rada (parlamento revolucionario ucraniano). El yiddish incluso fue reconocido como un idioma oficial, apareciendo junto al ucraniano, polaco y ruso en las notas en los billetes ucranianos.

Ze´ev Jabotinsky.

En 1911, el líder sionista Vladimir Jabotinsky, escribió públicamente que la idea nacional ucraniana y sionista tenían los mismos enemigos y objetivos, y que los judíos ¨deben dirigir su atención a los ucranianos y no a los rusificadores¨.

Funcionó en ambos sentidos. Ivan Franko, el escritor y político ucraniano, trazó paralelos entre las aspiraciones de una patria judía y el deseo ucraniano por la independencia, y sugirió otorgar a los judíos derechos políticos a gran escala hasta el punto de reconocerlos como una nación separada. Se dice que conoció a Theodor Herzl en Viena en 1893, lo que lo inspiró a escribir una entusiasta crítica de Judenstaat (El Estado Judío) de Herzl, el texto fundacional del sionismo político.

Como explicó recientemente el fundador de Limmud FSU, Chaim Chesler, varios movimientos sionistas juveniles tienen sus raíces en la Ucrania occidental, incluidos Hashomer Hatzair y Bnei Akiva. Estos vínculos no se han perdido en los líderes de hoy. El año pasado, en Ucrania para abrir la oficina de KKL-JNF, el presidente israelí Isaac Herzog, lo describió como ¨un cierre único del círculo…el Comité Odesa comenzó a comprar tierra en Israel antes del establecimiento del estado. En Odesa, se plantaron las semillas del sionismo¨.

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil