¿El sexo es sagrado o peligroso? Rastreando el pensamiento judío sobre la sexualidad

POR: Martin Lockshin

El libro explora el significado de la relación sexual en el judaísmo.

El judaísmo rabínico rechazó unánimemente la idea del celibato y definió la actividad sexual como una mitzvah.

La clásica doctrina cristiana sobre la sexualidad se basó en parte en su lectura del libro bíblico de Génesis. Adán y Eva pecaron (en Génesis capítulo 3), y sólo entonces se mencionó la actividad sexual humana por primera vez (en el capítulo 4), cuando Adán ¨conoció¨ a Eva. Dado que la sexualidad siguió a la Caída, el cristianismo la entendió como el resultado del Pecado Original de los humanos. Las denominaciones cristianas premodernas enseñaban que el celibato era lo ideal, y que la sexualidad era sólo una concesión a la naturaleza lujuriosa de los humanos.

En la historia de la interpretación de la Biblia judía, encontramos dos enfoques para la primera mención de la actividad sexual en la Biblia. Algunos (e.g. Rashi en el siglo XI) enseñó que la actividad sexual humana comenzó en el Jardín del Edén, es decir, antes de que los humanos pecaran. Según otros intérpretes judíos de la Biblia (e.g. el rabino David Kimhi, en el siglo XII), la actividad sexual sólo comenzó después de que los humanos fueron expulsados del Jardín del Edén.

Pero el judaísmo rabínico rechazó unánimemente la idea del celibato y definió a la actividad sexual como una mitzvah, una obligación religiosa, basándose en las palabras ¨sed fecundos y multiplicaos¨ en Génesis capítulo 1.

¿Pero es una mitzvah sólo como una concesión a nuestra naturaleza ¨caída¨?

En su trabajo enciclopédico, Sexo Santificado: El Debate Judío de 2,000 años sobre la Intimidad Marital, Noam Sachs Zion rastrea la historia del pensamiento judío sobre la sexualidad y particularmente sobre el placer sexual. Zion, un prolífico autor, ha sido investigador principal en el Instituto Hartman de Jerusalem desde 1978. Su libro más ampliamente conocido es el éxito de ventas Una Noche Diferente: La Participación Familiar de la Haggadah (Revelación completa: Zion también es un buen amigo mío).

Zion examina el vasto corpus de conocimientos judíos -incluidos textos de interpretación de la Biblia., las leyes Talmúdicas e historias y trabajos de la filosofía judía y el misticismo judío, códigos de leyes religiosas y manuales modernos para futuros novios y novias -y demuestra que un debate sobre la actitud apropiada para el placer sexual ha hecho estragos en el judaísmo durante los últimos 2,000 años.

Algunos textos judíos retratan el placer sexual como una fuerza positiva que une a hombres y mujeres en amor y relaciones sagradas. Si el comportamiento sexual es una mitzvah, se deduce que la pasión sexual es una fuerza que no sólo une a los esposos y esposas, sino que también nos acerca a D-s.

Pero, otros textos judíos enfatizan los aspectos peligrosos de la pasión sexual, indicando, como Zion resume, que ¨los impulsos sexuales restan valor a la imagen de D-s en la humanidad¨.

Esta dicotomía es el centro de este libro, pero los capítulos finales van en nuevas direcciones. Aquí, Zion bosqueja las luchas de los pensadores judíos modernos no ortodoxos para crear una nueva ética sexual judía que es igualitaria y no heteronormativa, y que no restrinja la actividad sexual al matrimonio.

Esta sección podría fácilmente haber constituido un volumen separado. Se trata, al menos en la comprensión de este crítico, menos sobre la reinterpretación de las enseñanzas clásicas judías, y más sobre la lucha de los liberales permisivos modernos para enunciar una ética sexual que consista en algo más que simplemente requerir que los participantes sean adultos que consienten.

Pocos escritores pueden dominar la amplia gama de géneros de la literatura judía y sintetizarlos de la manera en que Zion lo hace. Trabajos anteriores han abordado las actitudes judías hacia la sexualidad, por ejemplo, Israel Carnal de Daniel Boyarin y Eros y los judíos de David Biale, pero ambos están escritos para audiencias académicas. Zion tiene el don de poder popularizar incluso al analizar textos difíciles, usando un estilo comprensible y atractivo apropiado para una audiencia general.

Una sección pionera del libro trata con los esfuerzos del mundo contemporáneo ultraortodoxo para educar a los jóvenes que están por casarse. Zion identifica dos tendencias contradictorias. En un intento para combatir la permisividad social, algunos grupos ultraortodoxos han adoptado estándares estrictos.

Basándose en la erudición del Prof Benjamin Brown, Zion señala las enseñanzas actuales en algunos círculos jasídicos, de acuerdo con las cuales ¨el ascetismo sexual llegó a ser un camino necesario para la intencionalidad espiritual en la adoración de lo Divino. El amor a D-s, con la exclusión del amor a la propia esposa, se convirtió en una forma primaria de espiritualidad…El ideal del ascetismo marital se convirtió en una norma universal para los seguidores de algunos rebbes jasídicos influyentes¨.  Si bien ningún seguidor leal de la ley judía acepta el modelo del celibato, algunos han llegado cerca.

En otros círculos jaredíes, Zion encuentra la tendencia opuesta. Algunos rabinos ultraortodoxos destacados se han convertido en ¨defensores de una campaña educativa para enseñar a los estudiantes de yeshivah sobre la mitzvah y el arte de las relaciones amorosas apasionadas con sus esposas¨, a veces recurriendo a ¨fuentes cabalísticas …[discutidas anteriormente en el libro] que celebran la unión sexual como una experiencia mística que realza la santidad¨.

Aunque Zion no juzga explícitamente entre el enfoque que ve el placer sexual como sagrado y el enfoque que lo ve como peligroso, su preferencia por la primera es clara. Sin embargo, la dicotomía puede no ser tan marcada. Como nos enseñan los antropólogos, las cosas sagradas exigen un cuidado vigilante cuidadoso, y se convierten en peligrosas cuando se usan mal.

Zion puede haber hecho un importante servicio al dar voz a ambos enfoques, especialmente en nuestro mundo altamente sexualizado.

Sexo Santificado: El Debate Judío de 2,000 años sobre la Intimidad Marital

De Noam Sachs Zion

Sociedad de Publicaciones Judías.

656 páginas, $36

 

Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil