¿A quién fotografió Gerty Simon? El museo del holocausto más antiguo del mundo quiere saberlo

#Encontrando a Gerty / «Las fotos tienen el poder de capturar la imaginación de las personas»

Detalle del montaje del auto retrato de Gerty Simon

Si bien muchos de los modelos de la fotógrafa pionera judía-alemana son reconocibles, 80 sujetos están envueltos en el misterio. La Biblioteca Wiener de Londres busca su ayuda para identificarlos.

LONDRES.- Un museo de Londres ha empezado una búsqueda para descubrir las identidades de las personas retratadas en las fotografías tomadas por una fotógrafa judía-alemana que huyó de la ciudad hace 85 años.

La Biblioteca Wiener, el museo del Holocausto más antiguo del mundo, quiere descubrir los nombres de los 80 individuos que están retratados en las fotos tomadas por Gerty Simon antes de una exposición planeada para el próximo año.

La exposición marcará la primera vez en ocho décadas que el trabajo de esta fotógrafa pionera ha sido llevado al conocimiento del público.

Antes de que ella dejara Berlin en 1933, Simon ya era una fotógrafa bien establecida y prolífica. Su trabajo fue presentado repetidamente en exposiciones en Berlín a finales de los años 1920 y principios de los 1930, incluyendo la exposición ¨Fotograhie der Gegenwart¨ en 1929.

Simon fotografió a una amplia variedad de artistas, políticos y figuras culturales de la Berlín de Weimar, tales como Albert Einstein; la artista Kätte Kollwitz; el pintor y grabador Max Liebermann; el compositor Kurt Weill; y el ensayista y crítico de teatro Alfred Kerr. La hija de Kerr, Judith, a quien Simon también fotografió, posteriormente se convirtió en una de las autoras de libros para niños más amada y exitosa de Gran Bretaña.

Detalle de una modelo desconocida para la fotógrafa Gerty Simon

Algunos de los sujetos de Simon tales como la esposa de Weill, la cantante y actriz Lotte Lenya, se convirtieron en amigos cercanos de la familia. Como Simon, mucho de ellos -judíos como Weill, y artistas izquierdistas como Lenya -también fueron forzados a irse de Alemania.

Después de llegar a Londres, Simon rápidamente reestableció un estudio en el barrio occidental Chelsea de la ciudad.

“Su reputación la había precedido a Londres y probablemente tenía contactos y defensores aquí”, dice la archivista de fotografías de Wiener, Elise Bath.

 

Detalle de una de las 80 fotografías de personas desconocidas retratadas por Gerty Simon.

Los retratados británicos de Simon incluyeron al reconocido historiador de arte y locutor Sir Kenneth Clark; la actriz ganadora del Oscar Dama Peggy Ashcroft; y Aneurin Bevan, el ministro del Gabinete Laborista posterior a la guerra, quien sigue siendo una figura reverenciada hoy por fundar el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña. El trabajo de Simon se presentó en una serie de exposiciones en Londres, incluida en una llamada “Personalidades de Londres” llevada a cabo en la Galería Storran en Kensington en 1934.

Simon viajó a Londres con su hijo, Bernard, pero su esposo, Wilhelm, no pudo salir de Berlín hasta después de la Kristallnacht cinco años después. El traslado de Simon a Gran Bretaña en 1933 fue, en parte, precipitado por el hecho de que Bernard era un alumno en la escuela Herrlingen de la educadora judía alemana, Anna Essinger.

 Auto retrato de Gerty Simon con su esposo e hijo

Fuertemente influenciada por las actitudes de los cuáqueros, con quienes Essinger se había encontrado en Estados Unidos durante su juventud, la escuela inmediatamente encontró la desaprobación de los nazis. Con el permiso de sus padres, Essinger trasladó la escuela y a sus 66 alumnos principalmente judíos -incluyendo a Bernard -a Gran Bretaña en septiembre de 1933 con el pretexto de unas vacaciones de verano.

En su nuevo hogar en una casa señorial del siglo XVII en el pueblo Otterden de Kent al sur de Inglaterra, New Herrlingen, o Bunce Court como era más comúnmente conocida, floreció.

Bernard y su padre fueron recluidos como parte de la redada de “extranjeros enemigos” en junio de 1940, cuando una invasión alemana de Gran Bretaña parecía inminente. Wilhelm fue liberado rápidamente, pero Bernard se encontró siendo parte del infame viaje de la Dunera -cuando 2,000 refugiados alemanes, muchos de ellos judíos, fueron trasportados en condiciones terribles en un viaje de 57 días a Australia. Bernard pudo eventualmente regresar a Reino Unido. Más tarde él se forjó una carrera trabajando para la revista Time Life.

Simon murió en 1970. Después de la muerte de Bernard, su pareja, Joseph Brand, donó sus papeles y archivos -incluyendo alrededor de 330 de los retratos de Simon y un pequeño número de fotografías familiares -a Wiener en el 2016.

“El poder y significado de la colección fue inmediatamente evidente”, dice Bath.

Persona desconocida retratada por la fotógrafa Gerty Simon, probablemente en los días de Berlín. 

¨Esta colección de fotografías es notable; ver todas las imágenes juntas es obtener una sensación casi abrumadora del arte y la productividad de Gerty. Si bien el drama, la intención y la claridad de las imágenes en sí son evidentes, la personalidad de Gerty también parece brillar a través de ellas.

¨Su esencia profesional y creativa es obvia: es más bien una figura inspiradora no solamente en el hecho de su independencia profesional, sino también por su creatividad y el estilo innovador que está trabajando para desarrollar¨, dice Bath.

La biblioteca ha pasado los dos últimos años catalogando las imágenes, digitalizándolas, y llevando a cabo trabajos de conservación. Recientemente empezó un esfuerzo en las redes sociales para identificar a los individuos desconocidos en alrededor de 80 imágenes. Todo es parte de la preparación para la apertura de una exposición -¨Londres/Berlín: Las Últimas Fotografías de Gerty Simon¨, curada por la Dra. Barbara Warnock y programada para abrir en junio del 2019.

Las imágenes no identificadas han sido subidas a Flickr para que los miembros del público ofrezcan sus sugerencias sobre quiénes pueden ser los sujetos. La biblioteca está alentando el uso del hashtag #FindingGerty para aumentar el conocimiento de su búsqueda.

Gerty Simon

El personal de Wiener ha etiquetado las imágenes con cualquier detalle que ya tienen sobre las fotos individuales. Algunos llegan de notas en el reverso de ellas que creen que fueron hechas por Simon. Tales fragmentos de información -por ejemplo, ¨escultor ruso¨ -están combinados con una fecha aproximada determinada por si el retrato fue hecho en Berlín o Londres.

Bath cree que las fotografías fueron tomadas por una serie de razones. Algunas parecen ser fotos publicitarias, otras son comisionadas por personas privadas.

¨Lo que me impresiona es el arte de estas imágenes¨, indica ella. ¨Gerty era tan claramente una artista que estaba llevando a cabo un trabajo increíblemente creativo y bastante experimental, probablemente en parte para su propio disfrute y desarrollo artístico¨. 

Identificadas con éxito: Ella af Wirsén y su hija.

Es probable que las identidades de algunos nunca serán reveladas. Un pequeño número de imágenes fueron, por ejemplo, tomadas en una fábrica de vidrio en la ciudad del este de Alemania de Jena y presentan a trabajadores de la fábrica.

Sin embargo, la biblioteca es más optimista en que podrá descubrir las identidades de los modelos en las imágenes de los retratos de estudio. ¨Las fotografías tienen un poder real en ellas que parece capturar la imaginación de las personas¨, dice Bath.

Ya ha tenido algunos éxitos iniciales. Un investigador en Austria, por ejemplo, ha ayudado a resolver el misterio de las identidades de una madre e hija fotografiadas en Berlín a finales de los años 1920. Se reveló que eran Ella af Wirsén,la esposa del diplomático y escritor sueco Einar af Wirsén, y su hija Ulla. Af Wirsén sirvió como embajador de Suecia para Berlín de 1925 a 1937, y también estuvo destinado en Rumania, Grecia, Yugoslavia e Italia.

Identificado con éxito: Alexander Iolas, detalle de la fotografía por Gerty Simon.

 Alexander Iolas, un bailarín de ballet griego que fue a estudiar en Berlín pero huyó de Alemania a Paris cuando los nazis llegaron al poder, también ha sido identificado. Posteriormente se convirtió en un prominente coleccionista de arte estadounidense y europeo y propietario de una galería y ha sido apodado “el hombre que descubrió a Warhol”.

“Para mí”, dice Bath, ¨las imágenes de Berlín son particularmente poderosas, reflejando como lo hacen el rico entorno cultural de la ciudad en el momento; su dinamismo y amplitud.

“Sin embargo, es inevitable que tu reacción a estas imágenes sea afectada por el conocimiento de lo que iba a venir. Aunque Gerty pudo abandonar la Alemania nazi y construir una nueva y exitosa vida para ella en Reino Unido, tantos no pudieron”, añade ella.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil