Antes del judaísmo: la historia de 8,000 años de antigüedad de la reverencia por la granada

Granadas

Porqué Jerjes de Persia armó a sus soldados con imágenes de la fruta en sus lanzas, en lugar de púas, y otros hechos sobre la granada.

Noticias felices! El jugo de granada realmente es más que sólo una bomba de azúcar. Esta fruta, popular e incluso reverenciada en todo el Mediterráneo y Cercano Oriente desde la temprana Edad del Hierro (2do milenio Antes de la Era Común) y probablemente antes, realmente tiene algunas propiedades medicinales. Por un lado, puede ayudar a prevenir filtraciones en el intestino y la inflamación del hígado después de las borracheras, informaron en agosto los científicos en el Instituto Nacional sobre Abuso del Alcohol y Alcoholismo, en Bethesda, Maryland.

El oficial Amenemhet del Faraón Thutmosis III ofreciendo granadas y otras cosas a los dioses.

Cierto, el estudio fue sobre ratas, pero es un inicio. En el otro lado del planeta, científicos en India estudiando a humanos reales demostraron que el jugo de granada mata la bacteria que causa la placa dental. Al menos, lo hace si usted también se cepilla: Como el jugo de naranja y el de manzana, el jugo de granada es intensamente azucarado.

Así que los antiguos estaban en lo correcto sobre algunas de las propiedades de la granada, aunque a pesar de los titulares esperanzadores, no se ha probado científicamente que su jugo sea beneficioso para el EPOC (enfermedad obstructiva pulmonar crónica), el cáncer o la disfunción eréctil. (Tampoco lo es el pene de tigre molido. Si realmente curara la impotencia, ya lo sabríamos).

Deberíamos ya saber qué puede hacer la granatum Linn púnica, es decir, la granada, dado que ha sido cultivada y comida, y venerada, desde tiempos inmemoriales, incluyendo a los primeros judíos.

La primera granada

Incluso la domesticación de la granada es causa de discusión: dónde, cuándo y por quién.

Si «domesticada» es definido como ser morfológicamente distinta de la «silvestre» gracias a la selección no natural (por agricultores en lugar de por la evolución), entonces la domesticación del trigo comenzó hace más de 23,000 años, en la Tierra de Israel; la de la cabra es un trabajo en proceso, en todos lados; y la domesticación del gato nunca sucedió (excepto en Escocia, donde los criadores parecen sentir que las orejas son frívolas).

Por esa definición, la granada ha sido domesticada. El tipo que comemos hoy en día se ve muy diferente de la versión ancestral, la cual ahora sobrevive solamente en una isla en el Mar Arábigo.

Parece que la granada fue domesticada más de una vez, en varios lugares alrededor de Irán, el Levante y Cercano Oriente, posiblemente empezando hace alrededor de 8,000 años. Mucho más tarde alcanzaría el Lejano Oriente también: Se han encontrado semillas quemadas que se cree son de una granada en la tumba de una mujer en Mongolia que puede remontarse tanto como a hace 2,000 años, el período de la dinastía Han. Las semillas fueron colocadas junto a su cabeza. Por donde quiera que iba la granada era comida, utilizada para propósitos médicos, y para teñir. Y algunas veces para desparasitar a los niños. En contraste a otras prácticas antiguas que todavía existen, pero no logran mucho, tales como la acupuntura, las propiedades antihelmínticas (destrucción de parásitos) de la granada han sido probadas.

Mantenida en estima por los pueblos que los precedieron y alrededor de ellos, parece que los Israelitas tuvieron acceso a la granada al mismo tiempo que su religión estaba tomando forma. Aparece una y otra vez en la Biblia, no en el contexto de Rosh Hashanah por supuesto, la cual no existía como una fiesta por ese nombre cuando la Biblia fue escrita. Algunos incluso han sugerido que la granada -no la manzana -fue la fruta prohibida original, una creencia que los primeros cristianos abrazaron. En lo que vale, tanto la manzana como la granada son autóctonas de las áreas postuladas como modelos para el Jardín del Edén.

Jeroglífico muestra a un par de campesinos cosechando papiros, con árboles de granada debajo.

En cualquier caso, incluso en tiempos bíblicos, los Israelitas, como los pueblos alrededor de ellos, atribuyeron elevadas propiedades a la granada. El papel de la fruta como un símbolo del Año Nuevo -como la fiesta misma -se desarrollaría mucho más tarde. Uno de los primeros relatos escritos conectando a la granada y la fertilidad al Año Nuevo judío en sí fue por el rabino David Abudarham, quien vivió en España durante los siglos XIII y XIV y fue estudiante del afamado rabino Jacob ben Asher. Su libro Sefer Abudarham contiene la primera referencia a comer granada durante la fiesta, y a la oración «que nuestras bendiciones proliferen como las [semillas de la] granada».

Pero las raíces culturales de los aspectos espirituales de la granada son mucho, mucho más antiguos.

La diosa y el naufragio

La granada silvestre aparentemente se originó en Irán o en el Cercano Oriente, dependiendo de a qué arqueólogo usted le pregunte. Lo que nosotros podemos decir definitivamente es que hay especies existentes. La original y ancestral sobrevive solamente en la isla de Soqutra, o Socotra, que se encuentra entre Yemen y Sudán y (actualmente) está bajo el control de Yemen.

Cuchara con motivo de una rama de granada – Egipto, Nuevo Reino, Dinastía XVIII tardía, probablemente el reinado de Tutankamón.

Esa especie ancestral es llamada protopúnica púnica. Su fruto es pequeño y de color marrón y, en una palabra, incomible. Su uso principal es medicinal, aunque no todas las creencias respecto a la pasta de la cáscara de la protopúnica han sido empíricamente probadas. Pero es el antepasado de las especies de carne rubí que el resto del mundo come, la granatum púnica («manzana granulada»), dicen los científicos.

Hoy la sabrosa granatum crece en todo el Cáucaso y el Asia Central, desde Irán al norte de India, llevada posiblemente menos por los agricultores inmigrantes que por los conquistadores merodeadores.

Las creencias en sus propiedades poderosas, y sus representaciones en el arte, han abundado desde la prehistoria. Los contextos del antiguo arte de la granada son religiosos y/o elitistas. Esta no era el equivalente Mesopotámico de la papa.

Entre muchas de las grandes representaciones antiguas de las granadas, están decoraciones en una vasija encontrada en una mansión en la ciudad sumeria de Uruk, fundada hace más de 5,000 años (y hoy en Irak). Uruk era una gran metrópoli para la época y fue gobernada al parecer por el gran Gilgamesh en el siglo XXVII Antes de la Era Común: la ciudad sobrevivió hasta el siglo VII de la Era Común. Los sumerios, que se cree que fueron una de las primeras civilizaciones agrícolas, ofrecían granadas a la diosa Ishtar, quien las consideraba sagradas. En otras palabras, los aspectos religiosos de la granada han estado alrededor por casi tanto como su cultivo.

La fruta también aparece en los relieves de los palacios asirios remontándose a hace casi 4,000 años, y en estatuas; en las ruinas de Nimrud, los excavadores encontraron (entre otras cosas) una granada hecha de marfil, y un relieve de un extraño ser alado con una diminuta granada en su collar.

Jarrón Warka, Museo Vorderasiatisches (Museo de Cercano Oriente), Berlín.

Una de las casi 8,000 tabletas cuneiformes encontradas en el archivo del templo neo-Babilonio de Eanna de alrededor del 600 Antes de la Era Común, registra una ofrenda de sacrificio de 500 granadas (y dátiles) a Ishtar. Solamente frutas finas, note usted: las granadas inferiores no serían servidas a la Dama de Uruk en sus «comidas sagradas».

La adoración sumeria de Ishtar y su árbol mascota podría ser en sí misma y por sí misma indicativo de dónde los primeros judíos se cruzaron con la adulación a la fruta. Como la fiesta de Rosh Hashanah misma, el respeto judío por la granada podría haber comenzado en Babilonia. Como Elon Gidal explica, para cuando los judíos regresaron desde ahí a Israel en el 516 Antes de la Era Común, el inicio del período del Segundo Templo, sus prácticas religiosas habían cambiado profundamente en comparación con las de la era anterior al exilio.

O el respeto por la granada puede haber empezado antes. Los cananeos que los Israelitas habrían encontrado reverenciaban la fruta: representaciones de la granada han sido descubiertas en el templo pagano del siglo XIII Antes de la Era Común en Lachish.

Arte de la granada se ha sido encontrado en Jericó, una de las ciudades más antiguas del mundo, remontándose a antes de que los judíos existieran. Una caja de madera fue encontrada en una tumba asociada con los hicsos, misteriosos ocupantes y gobernantes del antiguo Egipto en un tiempo alrededor de hace 3,700 años. Se encontró que esa caja contenía semillas de granada carbonizadas. Una vez más, uno no almacenaría fruta de estatus inferior en un receptáculo precioso.

En cualquier caso, los hicsos son acreditados con llevar la granada con ellos mientras transitaban el sur y el oeste, conquistando eventualmente el antiguo Egipto.

A propósito, los antiguos egipcios parecen haber apreciado esta fruta extranjera. La Prof. Cheryl Ward del Instituto Arqueológico de América nota la representación de la granada en templos y tumbas remontándose a la 18va dinastía egipcia posterior a los hicsos, la cual se extendió desde alrededor del 1550 Antes de la Era Común al 1292 Antes de la Era Común. Los artefactos con el tema de la granada en la tumba de Tutankamón incluyen un cetro y jarrones en forma de granadas, uno hecho de plata preciosa. El uso que estos receptáculos habrían tenido para el faraón o sus subordinados no está claro, además del posiblemente decorativo, como las granadas de cerámica vendidas en todos lados en Israel hacia Rosh Hashanah. Ellas realmente no son útiles excepto como regalos de emergencia o pisapapeles.

Respecto a Asia, algunos piensan que la fruta llegó ahí desde Eurasia a través de los comerciantes de la Ruta de la Sedad. En China la fruta tuvo aproximadamente el mismo simbolismo: fertilidad, vida eterna, matrimonio, prosperidad, abundancia y reencarnación.

En cualquier caso, las granadas claramente estuvieron siendo cultivadas desde la temprana Edad de Bronce, y eran consideradas como un manjar. Un testimonio más del alto estatus de la fruta es el extraordinariamente preservado naufragio de Uluburun de 3,400 años de antigüedad frente a Turquía, que había sido llenado con carga para la élite, como lo ponen sus descubridores. Esa carga incluía materiales preciosos como resina, estatuas hechas de marfil, metales, huevos de avestruz -y granadas.

Jerjer cabalga hacia la guerra

Las raíces de judaísmo en sí se encuentran en las brumas de la historia, como lo hace la iconografía judía que conecta la granada a la fecundidad. La historia de los judíos está entretejida con la de las culturas circundantes, de quienes no unas pocas creencias y prácticas fueron evidentemente expropiadas, y no menos la idea de que la granada tiene algo que ver con cualquier otra cosa que desparasitar a la familia.

A través de Levante, remontándose al menos a hace 5,000 años, la granada estuvo asociada con la vida misma, con matrimonio y fertilidad -y también con la muerte.

Los antiguos persas parecen haber estado especialmente cautivados por su simbolismo.

Aunque las motivaciones religiosas de los grandes reyes muertos hace tanto deben permanecer opacas, se cree que el rey persa Jerjes haya sido un seguidor del zoroastrismo, una religión cuyas raíces parecen remontarse a mucho más de hace 4,000 años, si es que no es más. Los seguidores de Zarathustra reverenciaban el árbol de granada como perenne y por lo tanto, como un símbolo de la vida eterna divina (No es que los zoroastrianos pensaran que la gente podía lograr la vida eterna: el papel de los humanos era combatir la mentira).

Jerjes (485-465 Antes de la Era Común) en su palacio en Persépolis: Sirvientes llevando un parasol y una toalla son símbolos de estatus.

De todos modos, el historiador griego Herodoto, que vivió en el siglo V Antes de la Era Común, describe a Jerjes cabalgando fuera de Sardis con sus soldados, esperando completar la fallida conquista de Grecia por parte de su padre Darío. Los guerreros de Jerjes llevaban lanzas modificadas, lo que puede haber atestiguado su creencia en su propia inmortalidad, o la esperanza de infundir terror en los pechos de los enemigos temerosos de las frutas:

«Detrás de él venían mil lanceros de la mejor y más noble sangre de Persia, llevando sus lanzas de la manera acostumbrada; después de ellos mil jinetes persas escogidos, y después del caballo diez mil que eran soldados a pie, escogidos del resto de los persas. Mil de estos tenían granadas de oro en las varas de sus lanzas en lugar de una espiga, y rodeaban al resto; los nueve mil que estaban dentro de ellos tenían granadas de plata. Aquellos que tenían sus lanzas al revés también llevaban granadas de oro, y los que estaban más cerca de Jerjes tenían manzanas de oro» (Los Historiadores, 7.14).

Aunque Jerjes logró mantener el control persa sobre Egipto, y aunque él casi quemó Grecia hasta los cimientos, en última instancia sus tropas perdieron ante los griegos, en la famosa batalla de Salamis, en el 480 Antes de la Era Común.

Por su parte, los antiguos griegos pueden no haber atribuido las mismas cualidades beligerantes a la granada. Pero ellos también la asociaron con deidades, específicamente con su propia diosa de la fertilidad, Deméter y su hija Perséfone.

Hay varias versiones de la leyenda explicando por qué. Supuestamente, el herido Hades, dios del inframundo, secuestró a la infortunada Perséfone, una deidad ella misma, siendo la hija de Zeus y la diosa de la fertilidad Deméter, dice Homero. Dónde fue secuestrada ella cambia según quien está contando la historia. Donde sea que ocurriera, Deméter estaba enfurecida con el acto y se dispuso a buscarla, cerrando mientras tanto la fertilidad, causando que el mundo se volviera estéril. Perséfone misma, en el infierno, ayunó, sobre la base de que si ella comía ahí, tendría que quedarse por la eternidad. Espoleado a la acción por los gemidos del mundo hambriento, Zeus ordenó a Hades que devolviera a Perséfone -cosa que hizo. Pero primero la engañó para que comiera suficientes semillas de granada para mantenerla a su lado en el inframundo por al menos parte del año. Las fuentes antiguas difieren sobre si ella se tenía que quedar por tres o seis meses, pero, en cualquier caso, su tiempo en el inframundo es el invierno, y su tiempo en la superficie con los otros dioses es el verano.

El botín de Canaán

Mientras los pueblos alrededor de ellos tendían a reverenciar o respetar la fruta por su asociación con la vida y la fertilidad, los judíos se volvieron más específicos.

Al igual que los zoroastrianos, los antiguos hebreos se convirtieron en monoteístas, un proceso lento y doloroso, al parecer, juzgando por las numerosas referencias bíblicas al enojo de Ya..e con sus maneras idólatras. Como los paganos alrededor de ellos, los hebreos le dieron a la granada miles de simbolismos.

Está catalogada como una de las tres frutas traídas a Moisés por sus exploradores, para demostrar la fertilidad de la Tierra Santa, es decir, Canaán.

«Y ellos llegaron al arroyo de Eshkol, y cortaron de allí una rama con un racimo de uvas, y lo cargaron entre dos sobre una vara; y le trajeron de las granadas, y de los higos» (Números 13:23).

Entre la evidencia del respeto pagano para las granadas está un esqueleto fechado en el siglo XIII Antes de la Era Común, encontrado en Nami, Israel, el cual había sido enterrado con cetros de granadas de bronce; y las tumbas cananeas con granadas de arcilla.

Llegado el siglo X Antes de la Era Común, se supone que el Rey Salomón construyó el Primer Templo, cuyos capiteles de pilar presentaban imágenes de granadas (1 Reyes 7:20). Tristemente, estas decoraciones fueron saqueadas con la invasión de los babilonios en el siglo VI Antes de la Era Común, como describe con mucho dolor el profeta Jeremías.

De hecho -quizás -el único artefacto encontrado del Primer Templo es una granada de marfil de dos pulgadas de alto. Algunos creen que coronaba un cetro. Algunos piensan que es falsa. La escritura en el cuello de la fruta ha sido interpretada como diciendo ¨santo para los sacerdotes, pertenecientes a la Casa de Ya—e¨. Algunos creen que la granada es real y la escritura una adición posterior, es decir, falsa. El jurado aún está deliberando.

«El hecho de que los supuestos falsificadores utilizaron la ya antigua granada de marfil para simular un artefacto del templo apoya su reconocimiento (incluso por los criminales) como un símbolo sagrado», sugirió la arqueóloga Mary Abram de Brigham Young University en el 2009.

Aún más tarde, los sacerdotes sirviendo en el Segundo Templo tenían granadas bordadas en sus túnicas, según Éxodo 28. También es una de las siete especies (dos cereales y cinco frutas que estaban permitidos para ofrendas en el Templo). Imágenes de granadas aparecen en antiguas monedas judaicas.

La tradición de que las granadas tienen 613 semillas, correspondiéndose con los 613 mitzvot en la Torah, es un desarrollo tardío basado en un malentendido de la Gemara, explica la Unión Ortodoxa. Diferentes granadas tienen diferentes números de semillas, punto.

Llegada la era de los musulmanes, la granada retendría una mística. El Corán la describe como una fruta bendita, aunque se queda corto al no atribuirle poderes especiales.

«Y Él Quien ha traído a la existencia jardines, enrejados y sin trepar -y las palmeras, y cultivos, todos variando en sabor, y el olivo y las granadas, todos pereciéndose unos a otros y sin embargo tan diferentes» (Surah Al-Anaam, Capítulo 6, Versículo 141).

 

Fuente: Haaretz
Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil