Sinagoga siberiana devuelta a la Comunidad Judía

Una menorah se yergue en el centro de la Ciudad de Birobidzhan, el centro administrativo de la región judía autónoma en el este de Rusia.

La comunidad está actualmente completando la construcción de un centro comunitario judío adyacente a su única sinagoga en funcionamiento.

TOMSK.- Una sinagoga siberiana de madera que fue construida en 1906 por judíos que fueron secuestrados cuando eran niños y reclutados en el ejército del Zar fue devuelta a la comunidad judía local.

La comunidad judía de Tomsk recibió el año pasado el control sobre la Sinagoga de los Soldados, la cual es una de sólo un puñado de sinagogas de madera en todo el mundo. Pero la entrega será oficialmente completada el jueves, en una ceremonia a la que asistirá Berel Lazar, un rabino en jefe de Rusia.

El edificio fue construido por veteranos del ejército, incluyendo a los que fueron reclutados por la fuerza cuando eran niños, algunos de ellos tan pequeños como de 8 años. Conocidos como los judíos Cantonistas, fueron víctimas de una política aplicada desde 1827 hasta 1856 que forzaba a las comunidades judías a entregar a 10 niños mayores de 12 años por cada 1,000 judíos.

Los niños eran colocados en internados militares y reclutados cuando ellos llegaban a los 18 años. Además de unos 75,000 judíos Cantonistas, la Rusia Zarista también tuvo al menos unos 300.000 no judíos.

Pero los no-judíos eran colocados en condiciones de internado a la edad de 17-18 años, mientras para los judíos la edad establecida era de 12 años en lo que Josef Mendelevitch, un rabino quien en el 2010 publicó un libro sobre los Cantonistas, dijo que era parte de una política destinada a convertir a los conscriptos judíos al cristianismo.

Muchos no judíos querían llegar a ser Cantonistas debido a que significaba vivienda y comida, pero para los judíos “esto significaba que su mundo colapsaba porque era imposible practicar el judaísmo y observar sus prohibiciones” en el ejército, dijo él.

Los judíos habían estado eximidos de entregar a sus hijos para convertirse en Cantonistas desde 1721, cuando los primeros Cantonistas fueron reclutados, hasta 1827. Ellos fueron eximidos nuevamente en 1856.

Muchos judíos Cantonistas fueron convertidos al cristianismo, pero algunos, incluyendo a los fundadores de la sinagoga Tomsk, resistieron la considerable presión de sus comandantes para que se convirtieran, dijo Mendelevitch.

Las autoridades comunistas confiscaron el edificio de dos pisos en 1930, convirtiéndolo en una instalación municipal y más tarde en un complejo de apartamentos. En el 2013 la ciudad estuvo de acuerdo en devolver la sinagoga a la comunidad judía local, la cual tiene aproximadamente 1,000 miembros, dijo a JTA Levi Kaminetsky, el rabino en jefe de Tomsk y un emisario de Jabad en el área.

La municipalidad encontró luego viviendas alternativas para los inquilinos de los apartamentos y selló el edificio, el cual actualmente no es seguro para entrar y cuya infraestructura y bases están en muy mal estado.

La comunidad está actualmente completando la construcción de un centro comunitario judío adyacente a su única sinagoga en funcionamiento. “Para ser honesto, va a ser una lucha renovar y reabrir la Sinagoga de los Soldados, pero estamos obligados por el deber de asumirlo tan pronto como podamos, para preservar el legado”, dijo Kaminetsky.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil