Epitafio mal etiquetado resulta ser esquela judía de 1.700 años de antigüedad

La tablilla de piedra caliza encontrada en Egipto y escrita en griego rinde homenaje a ‘Helene’, una mujer de 60 años de edad, “que ama a los huérfanos”
noticias-epitafio-mal-etiquetado-resulta-ser-esquela-judia-01El epitafio de piedra caliza para la mujer judía Helene, traducido por el profesor asociado Lincoln H. Blumell de la Universidad Brigham Young.

(Foto de Jaren Wilkey / BYU)

Un epitafio del tercer siglo para una mujer judía que vivía en Egipto ha sido recientemente traducido, después de su descubrimiento en una biblioteca de Utah.

La tableta de piedra caliza había sido etiquetada como un artefacto copto durante años hasta que fue traducida por H. Lincoln Blumell, profesor asociado en la Universidad Brigham Young, que publicó sus hallazgos este mes.

«En paz y bendición Ama Helene, una Judía, que ama a los huérfanos, [murió]. Durante unos 60 años, su trayectoria fue una de misericordia y bendición; en ella prosperó,» lee el epitafio.

Este documento es inusual, ya que describe a la mujer, Helene, como una judía, pero también utiliza el título honorífico de «Ama», que normalmente sólo era utilizado para describir a monjas y otras mujeres cristianas distinguidas en el antiguo Egipto, de acuerdo con Blumell.

«He visto cientos de antiguos epitafios judíos,» dijo Blumell, «y no hay nada como esto. Este es un hermoso recuerdo y homenaje a esta mujer”.

Blumell encontró la tableta en una colección de artefactos griegos y coptos, que habían sido donados a la Biblioteca J. Willard Marriott de la Universidad de Utah, en 1989.

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El profesor asociado Lincoln H. Blumell de la Universidad Brigham Young con el epitafio que tradujo (Foto Jaren Wilkey / BYU)

El epitafio ha sido fechado a algún momento en el siglo III EC. Aunque esquelas mayores han sido descubiertas, ésta es única en mencionar la religión de Helene, y en el uso del título «Ama.»

Otra característica inusual de este documento es la longevidad de Helene. Sobre la base de otras inscripciones de la época parece que la esperanza media de vida de las mujeres en ese momento era de unos 25 años. Helene llegó a la edad de 60 años.

De acuerdo a documentos del censo de ese momento, Helene fue una de sólo el 6% de las mujeres egipcias de esta época que vivió hasta esta edad. Más de la mitad de los hombres también morían antes de los 30 años.

La descripción de Helene como una «que ama a los huérfanos» puede estar relacionada con el hecho de que ella era Judía. La Torá menciona varias veces que no se puede maltratar a los huérfanos y las viudas.

La Biblioteca Marriott recibió el epitafio de Aziz S. Atiya pero lo identificó como una «inscripción copta, que data de los albores de la utilización del alfabeto griego, no antes del siglo II, pero no más allá del siglo III.» Sin embargo, no fue escrito en el idioma copto sino en griego.

«Recuerdo cuando la sacaron, yo estaba en shock porque reconocí de inmediato que era griego,» Blumell dijo a CNN. «Me pasé un par de horas viéndola y empecé a transcribirla.»

Luise Poulton, la curadora de libros poco comunes de la biblioteca, dijo que fue etiquetada como una forma de inscripción copta durante 27 años hasta que llegó Blumell.

«El trabajo del profesor Blumell en esta pieza, es tan satisfactorio como fascinante. El Dr. Blumell no sólo trajo al hecho de surmisal con respecto a la pieza, que nos ha dado una historia muy personal para poner a la piedra fría», dijo Poulton en un comunicado de prensa de la Universidad Brigham Young.

Blumell, que se especializa en el cristianismo en los períodos romano y bizantino publicaron sus resultados en el último número de la Revista de Estudios sobre el judaísmo.

El tercer siglo siguió a una época de gran agitación para el pueblo judío. El Segundo Templo fue destruido en el año 70 EC y fue seguido por rebelión en Judea a partir de 115, durante el reinado del emperador romano Trajano. En Alejandría de Egipto, Judíos prendieron fuego a la ciudad y destruyeron templos y la tumba de Pompeyo. La rebelión fue sofocada en el año 117 por Quinto Marcio Turbo.

Alejandría, alguna vez la comunidad judía más grande en el mundo, nunca se recuperó totalmente de la rebelión y dejó de ser un importante centro de influencia dentro del mundo judío, aunque algunos judíos permanecieron hasta los tiempos modernos.

El tercer siglo fue también un momento formativo y turbulento para la iglesia cristiana. El teólogo Orígenes nació en Alejandría en ese momento, y vivió allí hasta que fue expulsado en aproximadamente 230 por Demetrio, obispo de Alejandría.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Comunidad Judía de Guayaquil